PLAYA LOS MACHOS….una playa biogénica que desaparece

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Por Samuel Caraballo-López

INTRODUCCIÓN

Hoy quiero escribir sobre un tema que me apasiona los recursos naturales de mi tierra y muy especialmente sus playas.  Todos sabemos la importancia económica, recreativa, alimentaria que tiene el mar y muy especialmente los sistemas de playas.  Puerto Rico tiene como principal fuente de atracción turística actual sus playas, sin embargo me pregunto: ¿Qué vamos a hacer si estas desaparecen? 

DESARROLLO

Déjame dar una breve clase de teoría de playa antes de presentarte mi inquietud con Playa los Machos en el Municipio de Ceiba, al este de Puerto Rico.

Una playa es un componente del sistema de costa, que consiste en depósitos de sedimentos no consolidados que varían entre arena y grava, excluyendo el fango, y que se extiende desde la base de la duna (el límite donde termina la vegetación),  hasta la zona submarina donde ocurre el movimiento de sedimentos que alimentan la playa (Barreto, 2008). Los sedimentos en las playas pueden variar en composición dependiendo las fuentes que alimenta la playa. Los mismos pueden ser terrígenos, biogénicos o mixtos.

Los sedimentos terrígenos provienen de la corteza terrestre, muchos de ellos son silicatos (tanto claros como oscuros), micas, minerales oscuros sobre todo hierro y magnesio. Estos son transportados por los ríos, quebradas y caños desde tierra adentro hasta la costa, por lo cual se debería encontrar playas más terrígenas cerca de las desembocadura de los ríos.

Los sedimentos biogénicos provienen del transporte que por miles de años las corrientes marinas han hecho de materiales marinos que muestran más de un 60% de fragmentos de coral, espinas de erizos, algas calcáreas, conchas y otros organismos que contengan carbonado de calcio (cal).  A diferencia de los terrígenos, los sedimentos biogénicos se producen cerca de la playa a la cual alimentan, especialmente procedente de los arrecifes de coral.

Finalmente, las playas con sedimentos mixtos cuentan con dos fuentes alternas o simultáneas de sedimentos: los sedimentos terrígenos que provienen del río y los sedimentos que provienen de los organismos marinos (biogénicos) que habitan el área.

La Playa Los Machos es principalmente una playa biogénica, cuyas arenas blancas provienen de los productos biológicos del  mar, que incluye los organismos del arrecife de coral que le es cercano.  Es importante mencionar que la playa de los Machos en Ceiba, ha estado cambiando la  composición de sus sedimentos en forma acelerada. Esto se debe, por un lado, al aumento en la erosión de las laderas de los sectores montañosos, producido por actividades antropogénicas que provocan la remoción de las capas vegetales, muy especialmente los proyectos residenciales que actualmente se construyen en el Cerro Ceiba, en el área del barrio Chupacallos. 

Estos proyectos en construcción, ubicados en las zonas altas donde se generan las escorrentías que alimentan las quebradas y caños que desembocan en Playa Machos, tienen un efecto adverso sobre dichas aguas marinas, y sobre los arrecifes de coral cercano a las costas que alimentan dicha playa. Los sedimentos terrígenos producto de la erosión y el fango que se genera durante fuertes lluvias está actualmente alterando la composición de estas playas biogénicas.

Una gran preocupación que me quita el sueño es que Playa Machos desaparezca,  más que por el aumento en los niveles del mar debido al calentamiento global (Leatherman, 2001), o por un aumento significativo de los sedimentos y el fango que arrastran las quebradas, caños y escorrentías que provienen del Cerro Ceiba, sino por la constante limpieza de la Thalassia con maquinarias por parte del Muncipio de Ceiba. Esos “diggers” que además de mover la yerba marina, extraen el sedimento biogénico que forma la playa y, que costó miles de años en formarse.  Este último factor es el que causa mayor preocupación, y es necesario que se detenga.

APLICACIÓN

Es necesario enfatizar que estas playas con sedimentos biogénico tienen una historia de formación milenaria  y sus arenas no son de fácil restitución.  Estas playas se distinguen por el blanco opaco de sus arenas. 

¿Cuál es la importancia para sus usuarios, si alguna, de esta playa? 

Primero, su color blanco opaco evoca múltiples sentimientos que van desde la sensualidad profana hasta lo sublime que nos lleva a la contemplación. 

Segundo, sus sedimentos son  el producto de la consolidación de las partes duras de los organismos marinos que le dan una textura única a sus arenas.  Su suave textura acaricia los pies desnudos del que camina por ella, dando una sensación de reposo y solaz a sus bañistas. 

Tercero, lo llano de sus aguas, la hace una playa segura tanto para niños como para adultos que disfrutan de la misma.  No conozco ningún incidente de muerte por ahogamiento en sus playas.

Cuarto, los vientos alisios soplan con consistencia, lo que hace de esta playa no solamente adecuada para el bañista, sino un Edén para  el reposo, la salud y la espiritualidad.

Es importante también mencionar que la Thalassia o yerbas marinas que abunda en sus aguas,  y que vemos en sus orillas, forman praderas que son consideradas como recursos valiosos para la vida natural, pues sirven de albergue y proveen alimentos a muchas especies de peces, reptiles, anfibios y mamíferos, algunas de las cuales son de importancia económica, y a otras estan consideradas especies en peligro de extinción.

Las praderas de Thalassia, como la existente en la Playa Los Machos, se le conoce como yerba tortuga, conocida así porque tortugas de carey, el manatí y el ¨peje blanco¨ se alimentan de ellas. De las yerbas marinas es la más abundante y la de mayor importancia ecológica en Puerto Rico.

La conservación de la Playa Los Machos es una prioridad para el Municipio de Ceiba, no solo por su valor turístico, sino por su importancia para la sobrevivencia humana en este planeta.   ¡Vamos a cuidar nuestra Playa Los Machos!

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