Preguntas para la Fe Cristiana Evangélica… y mis respuestas


Por Samuel Caraballo-López

desiciones en situaciones de riesgo

Un estudiante me hizo las siguientes preguntas, que procedí a contestar con la mayor honestidad posible.  Hoy comparto las respuestas contigo con la intención de aportar a tu acervo cultural cristiano.  Espero que las respuestas sean más de ayuda que de confusión.  Muchas bendiciones.

Estudiante: ¿Cuál es su opinión sobre la reencarnación y el espiritismo?

Respuesta:

La reencarnación o trasmigración del alma es una antigua idea indio-egipcia que  través de los pensadores griegos Pitágoras, Empédocles y Platón se da a conocer, y que nuevamente ha sido propagada por ciertos “gurus” mediáticos, como Delái Lama, y Deepak Chopra, y el fenecido Sai Baba, entre otros.  Esta ideas han tomado diversas vertientes a través de la historia.

En general, la reencarnación es la creencia según la cual el alma, después de la muerte, se separa del cuerpo y toma otro cuerpo para continuar otra vida mortal. Según esta creencia, las almas pasan por ciclos de muertes y nuevas encarnaciones. Un ser humano, por ejemplo, podría volver a vivir en la tierra naciendo como un nuevo personaje.

Una creencia reencarnacionista del mundo griego llamada “metempsicosis” (migración del alma), enseña que los grandes pecadores pueden reencarnar en un animal o una planta. La reencarnación está vinculada al concepto del “karma“, según el cual cada uno paga por su buen o mal comportamiento en sus próximas reencarnaciones. El alma de quien tenga un buen “karma” “transmigrará” encarnándose en un ser superior, quién tenga un mal “karma” encarnará como un ser inferior.  En las sucesivas reencarnaciones el alma podría evolucionar hacia la perfección hasta convertirse en espíritu puro que no necesita más reencarnaciones. Entonces se sumerge para siempre en la eternidad.

Los proponentes de la reencarnación creen que el alma es eterna pero no la persona. El alma habita en un cuerpo y cuando este se gasta se consigue otro. El alma no es individual, sino que forma parte de “dios” o “Brama”. El objetivo en los ciclos de reencarnaciones es pagar culpas de vidas anteriores y purificar el alma del mal hasta llegar a la “iluminación”, lo cual le hace posible quedar absorta en el “Todo”, el “alma mundial”.

La reencarnación es contraria a la doctrina fundamental del cristianismo de que por medio de la fe en el sacrificio de Jesucristo el ser humano es perdonado de todos sus pecados, y reconciliado con Dios.   El ser humano no tiene que pasar de existencia en existencia para purgar sus pecados y  santificar su carácter. Al acercarse por la fe a Jesucristo, Dios le imputa la justicia y dignidad de su Hijo, haciéndolo una nueva criatura, sin tener que vagar por diversas existencias buscando dicha purificación.

También la reencarnación es contraria a la doctrina de la resurrección.  Los cristianos creemos en la resurrección del cuerpo conforme a las enseñanzas de Jesucristo (Juan 11: 25; Mateo 22: 29-32). Es importante reconocer que las Sagradas Escrituras desconocen alguna doctrina sobre la reencarnación, por lo contrario, establecen con claridad meridiana que la muerte humana es una sola y después nos enfrentamos al escrutinio divino (Hebreos 9:27).

En cuanto al Espiritismo como lo conocemos actualmente, encontramos sus raíces en Allan Kardec en el siglo XIX.  La enseñanza del espiritismo tiene una gran relación con la reencarnación y su concepto de inmortalidad del alma.  Para el espiritismo el ser humano es un espíritu encarnado.  Esta creencia afirma la existencia de espíritus buenos y malos que tienen influencia sobre los seres humanos.  Esa visión de la existencia dualista, lo material y lo espiritual de forma independiente, sirvió de base a muchas enseñanzas del espiritismo.

Para los cristianos el espiritismo tanto “popular”, como “científico”, tienen sus raíces en una concepción dualista del ser humano y en la creencia de un mundo espiritual que ejerce influencia sobre la vida humana.  Los cristianos rechazamos ese dualismo, que no proviene de las enseñanzas de las Escrituras y postulamos la integridad del ser humano.  De hecho, el cristianismo es la religión más materialista en el sentido de valorar el cuerpo humano como templo del Espíritu Santo (I Corintios 3:16).

Aunque la cosmovisión cristiana no niega la existencia de poderes malignos, con influencia limitada sobre el Ser Humano, no los considera dioses.  Además, aunque reconocemos la existencia del mal, esta existencia esta sujeta a la soberanía de Dios y dichos poderes fueron derrotados, anulados y sometidos al Señorío de Jesucristo, en el evento del Sacrificio de Cristo en la Cruz (Colosenses 2:9-15).

Estudiante: ¿Qué cree usted sobre el ecumenismo? ¿Por qué?

Respuesta:

El movimiento ecuménico es un movimiento mundial de establecimiento de buenas relaciones entre las iglesias cristianas (intra-religión) y entre diversos movimientos religiosos del mundo (inter-religión).  El primero es promovido por el Consejo Mundial de Iglesias (CMI) y el segundo es un movimiento promovido principalmente por instituciones que fomentan la paz y convivencias entre las diversas religiones.  Nuestra iglesia (Iglesia Evangélica Unida de PR) entiende que podemos tener relaciones cordiales con otras congregaciones hermanas que comparten la fe cristiana. De hecho, nuestros orígenes como denominación comenzaron cuando tres (3) iglesias cristianas históricas tomaron la decisión de unirse y constituir una sola iglesia.  Por lo tanto, creemos y sustentamos que la voluntad de Dios es la unidad de la iglesia cristiana, y la fomentamos en todas nuestras actividades.

En cuanto a el ecumenismo Inter-religioso, creemos en el respeto a la diversidad cultural y religiosa, y que inclusive podemos trabajar con grupos de diversos sectores religiosos no cristianos, para lograr metas comunes de bienestar para todos. Sin embargo, NO creemos, ni fomentamos el sincretismo religioso.   Cuando hablamos de sincretismo religioso nos referimos a la integración en actividades cúlticas e intercambios de pulpitos, con religiones no cristianas.  Creemos en mantener nuestra autonomía particular y fidelidad a los postulados del Evangelio de Jesucristo.

Estudiante: Cómo compara la forma de celebrar la semana santa en los tiempos de su                           niñez y la adolescencia con la forma en que se celebra actualmente?

Respuesta:

Dado que la visión cristiana dominante durante mi niñez fue el movimiento Católico Romano, la semana Santa era vista principalmente desde una perspectiva “mística”.  El énfasis en darle vida a los eventos literales de la semana santa era muy claro.  Apenas se podía comer carne y hacer tareas que parecieran contrarias a ese sacrificio de Cristo.

Hoy en día la celebración es mucho mas centrada en el significado del sacrificio de Cristo.  Hay una apertura hacia entender el evento de la cruz, ya no como un acto para lamentarse, sino como un acto lleno de significado.  La semana santa se ve ahora como una semana normal, sin los aspectos “místicos” que la caracterizaban para cuando yo era niño.  De hecho, ahora me parece que tiene más sentido que en el tiempo mío, donde la superstición era el factor dominante.

Estudiante: ¿Cuál cree usted que sean las causas o factores que han hecho de nuestra sociedad una altamente violenta?

Respuesta:

Hay muchos factores que han hecho de nuestra sociedad una violenta:

  1. Pérdida del sentido de la santidad de la vida.
  2. La exclusión de sectores dentro de una nación que es de todos.
  3. Hay un marcado desequilibrio entre los poderosos y los que carecen de poder, los ricos y los pobres, que ha creado una exclusión de los grupos menos privilegiados, confinándolos a lugares específicos donde no afecten a los poderosos.
  4. La glorificación de la violencia por los medios de comunicación y la industria del entretenimiento.
  5. Hay un creciente intento de legitimar la violencia, especialmente la que se comete en las guerras y la que promueven las industrias armamentistas.

A mi me parece que cuando nuestra sociedad atienda estos factores de forma equilibrada y seriamente, podremos luchar contra esta creciente cultura de violencia que amenaza con envolvernos.

Estudiante: ¿Qué está haciendo o que puede hacer su iglesia para la reducción o erradicación del problema de la violencia en la sociedad?

Respuesta:

Nuestra iglesia ha determinado fomentar dentro de ella un ambiente y cultura de paz.  Hemos examinado nuestras estructuras y nuestros procedimientos para erradicar todo vestigio de injusticia, violencia y exclusión dentro de los mismos. Estamos fomentando mayor participación de los grupos menos privilegiados en la totalidad de las decisiones de la iglesia.

En cuanto al trabajo concreto que realiza nuestra iglesia, podemos mencionar un creciente trabajo de la iglesia para erradicar, dentro de ella, la violencia religiosa, la desigualdad de la mujer, y fomentar la equidad, junto a prácticas administrativas y ministeriales que afirmen la paz y la justicia dentro de sus congregaciones.    Hemos denunciado en el plano nacional e internacional que la violencia tiene que ser combatida en todos los frentes y no crear que la ilusión que el problema es solo de género, familiar o individual.

Hemos reclamado el cese de las guerras porque son malas a la humanidad vengan de donde vengan. No se puede legitimar la guerra, aunque esta se trate de justificar como una guerra de prevención. Hemos reclamado el fin de las hostilidades en diversos países, y el crecimiento de las industrias armamentistas que fomentan las guerras.

Por otro lado, hemos tomado iniciativas propias para concienciar sobre la violencia doméstica, el abuso de niños, el fomento de la justicia social y ecológica en la isla.  La iglesia celebra talleres de capacitación, seminarios, cursos y actividades diversas que fomentan la creación de una cultura de paz y de justicia sostenida en los postulados del Evangelio del Reino de Dios.

¡Así nos ayude Dios!

A romper los muros: Un llamado a mirar hacia afuera


derribando muros

Por Samuel Caraballo López

Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra.  Por tanto, id y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo,  y enseñándoles que guarden todas las cosas que os he mandado. (Mateo 28:18-20).

Este domingo me gustaría compartir contigo algunas reflexiones sobre el significado de ese mandato divino, que Jesús resucitado, desde Galilea, comunicó a sus discípulos.  Entender esta Gran Comisión puede hacer la diferencia en la vida de un creyente y de su congregación. La autoridad de Jesús es la base para la comisión de sus discípulos:
Toda autoridad me es dada en el cielo y en la tierra.  Por tanto, vayan y hagan discípulos en todas las naciones”.
Esta autoridad que es absoluta (Mateo 28: 18b), garantiza el éxito de la empresa delegada.
Analicemos por parte esta Gran Comisión.  Primeramente, se nos llama a Ir (vayan), y mientras caminamos hagamos discípulos  de Jesús a aquellos que encontremos en el camino y respondan a dicha invitación. Esta Gran Comisión tiene la particularidad que puede ser  informal–“mientras caminamos”, “mientras laboramos”, “mientras nos devertimos”,  o puede ser también formal–“organicen programas para ir, “establezcan estrategias para alcanzar”.  Lo importante es reconocer que la Gran Comisión de Jesús consiste primero en ir y seguida de  hacer discípulos.
En segundo lugar, el hacer discípulos no puede ser confundido con la confesión pública de fe en Jesús como Dios o Señor.  El hacer discípulos es que, además de la confesión pública, se establezca un compromiso, un enlace literal con Jesús.  Es decir que entre el discípulo y su Maestro, no solo exista un creer y conocer sus enseñanzas, sino una relación vinculante en tiempo real (Marcos 2: 14-15).  Cuando hablamos de relación vinculante nos referimos a que la conducta del discípulo dependa de la voluntad del Maestro. 

Tercero, la Gran Comisión tiene amplitud mundial e inclusiva.  Mi relación con Jesús me lleva a la solidaridad con los seres humanos de diversas visiones cristianas, etnias y culturas,  no importa donde sea su localización residencial.    La solidaridad cristiana implica afecto, respeto, identificación y tensión.  Es la fidelidad hacia el amigo o del desconocido, la comprensión del maltratado, el apoyo al perseguido, la valoración e inclusión al discapacitado, el estar presente en el dolor y la alegría, el respaldo a causas que pueden ser impopulares o perdidas, todo eso puede no constituir propiamente un deber de justicia, pero si es un deber de solidaridad. El discípulo de Jesús mantiene una solidaridad en tensión con los poderes y prácticas de este mundo.

John Wesley

El gran pastor anglicano y teólogo cristiano británico, John Wesley (1703-1791), expresó la siguiente frase, “El mundo es mi parroquia”. Esta frase establece la postura del discipulo de Jesús, que es ser solidario con el mundo.  Es decir, él acompaña en forma misericordiosa al mundo en todo lugar donde existan seres vivos, y por lo tanto, el compromiso no se limita a un país, una cultura, un sistema o un grupo étnico particular.  Nuestro compromiso es el mismo que tiene Jesús con su Creación.

Finalmente, y frente a este  texto de Mateo 28: 16-20, nos debemos preguntar con sinceridad lo siguiente:

En medio de la diversidad humana, ¿qué sectores o grupos hemos excluido de nuestra misión, liturgia y enseñanza?  ¿Están siendo alcanzadas  las personas con diversidad funcional que viven en nuestras comunidades? ¿Cuáles labores de solidaridad comunitaria ocupa la mayoría de nuestro tiempo? ¿Qué proyectos de acompañamiento comunitario son parte de nuestros planes estratégicos? ¿Qué necesidades nacionales estamos atendiendo en nuestra cargada agenda eclesiástica? ¿Cuántas alianzas estratégicas tenemos con otras comunidades de fe para predicar el evangelio o enfrentar los problemas medulares que enfrenta nuestro país? ¿Cuál es nuestro compromiso con las misiones internacionales?

La respuesta a estas preguntas nos dará una idea de. compromiso que tenemos con la Gran Comisión de Jesús.  Muchas Bendiciones!

El pentecostalismo…100 años en Puerto Rico (1916-2016): ¿Cuál ha sido su aportación medular?


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Por Dr. Samuel Caraballo-López, Profesor Escuela Graduada Universidad Teológica del Caribe.

“Dedicado a mi padre, Rvdo. Rufino Caraballo-Carmona y a mi suegro Evangelista Luis Hernández-Rivera, y  a esos hombres y mujeres que lo dieron todo por difundir el Evangelio.”

En el pasado mes de noviembre, se cumplieron 100 años del inicio del movimiento pentecostal en la ciudad de Ponce.  Esa primera congregación, afiliada en aquel entonces, a las Asambleas De Dios, fue establecida por Juan L. Lugo, un joven emigrante de 26 años, que luego de viajar a Hawái, se traslada a California, y posteriormente vía New York regresa a Puerto Rico, dando inicio a este movimiento.

El legado de Juan León Lugo al pentecostalismo puertorriqueño es significativo[1], y lo podemos resumir diciendo que fue el pionero del movimiento en la isla al importarlo desde la Calle Azusa, en California, y convertir a Puerto Rico en un bastión de dicha actividad.  De hecho, a través de sus 25 años de ministerio, exportó este movimiento a Latinoamérica y el Caribe.   Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que el crecimiento, amplitud y fortaleza que tienen los movimientos pentecostales en el Caribe, Centro y Sur América tiene como uno de sus pioneros a este dedicado ministro del evangelio.

Tuve el privilegio el 17 de abril de 1996, participar en un diálogo entre el sector pentecostal y las denominaciones protestantes históricas norteamericanas en Massachusetts (USA).  Los principales exponentes eran el Pastor Ulises Muñoz, Presidente de la Iglesia Pentecostal de Chile, acompañado del Pastor Oscar Aguayo, líder de la Iglesia Pentecostal de Chile y al otro lado el Dr. Harvey Cox, en ese momento Profesor de Religión de la Universidad de Harvard y la Dra. J. May Luti, Decana Asociada de Andover Newton Theological School, donde yo hacía mis estudios doctorales.

La experiencia de todo el día fue inolvidable, y es mi interés incluir en este escrito parte de lo discutido durante ese evento, junto a experiencias propias y algunos entendimientos traídos por Harvey Cox en su libro Fire from Heaven (1995)[2].  En este libro, Cox hace un análisis profundo de las razones del crecimiento de los movimientos pentecostales en el mundo, y que, dada la conmemoración de estos 100 años, me gustaría compartir con mis lectores.  No podemos pasar por alto que este mismo teólogo en la década del ’60, predice erróneamente en su libro la Ciudad Secular [3], el cambio radical de la iglesia, de una institución religiosa a una centrada principalmente en los aspectos sociales.

Harvey Cox, 30 años después, reconoce su gran error del pasado, y plantea un nuevo cambio radical de la iglesia, ahora, hacia una espiritualidad vibrante.  Para sostener esta nueva propuesta, toma como referencia al movimiento pentecostal en todo el Continente Americano.  Cox postula que la razón del crecimiento de estos movimientos se debe principalmente a que éstos recobran las tres (3) dimensiones de la espiritualidad de los primeros cristianos, a mencionar: (a) el discurso original de la fe, (b) la piedad original, y (c) la esperanza original.  Es importante retomar dicha declaración,  para que sirva de “pie forzao”  a la reflexión sobre la renovación de la iglesia en este momento de la historia.

Primero, según Cox, los pentecostales han recobrado el discurso original de la fe, muy especialmente manifestado en las experiencias carismáticas, que llamamos la “glosolalia” o el hablar en lenguas, en el don de profecía, la palabra de ciencia y sabiduría, y el orar en el Espíritu.[4]    En medio de una pérdida del valor de las palabras, y donde el “floreteo” del discurso “políticamente correcto” domina en la palestra pública, tanto en lo secular como en lo religioso, es necesario aprender a hablar y a orar, con otra voz; la voz y el lenguaje del corazón.  Este discurso original genera una mística que hace sentir a los participantes que están en espacios santos, donde la presencia divina es una realidad concreta, y muchas veces literalmente palpable.

Para Cox, esta recuperación del discurso primario es una respuesta al “déficit” de experiencias extáticas sanas que existe en nuestro mundo.[5]  De hecho, el éxtasis no es un estado irracional, sino más bien como diría Teresa de Avila, y luego Paul Tillich, “la forma de conocer lo trascendente”.[6] Podemos decir que los movimientos pentecostales son una respuesta a la subestimación de ciertos sectores religiosos a lo “místico” en la cotidianidad de la experiencia humana.  El pentecostalismo se distingue por crear ambientes seguros para que los pobres y desposeídos de la tierra, experimenten las manifestaciones concretas del Dios Todopoderoso Dios, que les ama y desea comunicar ese amor a ellos.

El hablar en “lenguas”, como discurso primario, tiene el propósito de impulsar a los creyentes mediante el Espíritu, a cumplir la Gran Comisión (Mateo 28:16ss), y proveer los recursos y la fortaleza para aquellos, que, aunque carecen de fluidez para la proclamación, sientan que en el orar en lenguas, son capacitados para compartir también el mensaje redentor de Jesucristo (Romanos 8: 26ss). El hablar en lenguas como discurso primario representa la médula misma de la convicción pentecostal de que el Espíritu de Dios no necesita mediadores, sino que está disponible para cada persona en una forma intensa, inmediata y desde la interioridad.[7]

Este “discurso primario” que es recuperado por el pentecostalismo, capacita al creyente para responder a situaciones de crisis y de riesgo.  En medio de situaciones en la que carecemos de palabras, recursos y defensa, el Espíritu de Jesús se manifestará para hablar y responder en nuestro lugar (Lucas 12: 11).

Según Cox, la segunda dimensión que los movimientos pentecostales han recuperado es la piedad original, que hace resurgir las visiones, la sanidad, los milagros, los sueños, la danza, experiencias de éxtasis, la liberación de demonios, el ayuno, los retiros, la vida en comunidad, y todo tipo de expresiones arquetípicas de la religión en la Iglesia primitiva.[8]  Estas experiencias que marcan la vida de los participantes, las conozco de primera mano, porque nací en el seno de una congregación pentecostal.  Mi padre fue pastor por 43 años, y estos signos y maravillas fueron parte de mi cotidianidad como niño, adolescente, joven, y aún hoy como adulto.

Adicional a las diversos signos y maravillas presentes en los cultos pentecostales, hay alabanzas en voz alta, súplicas, intercesiones, rogativas, acciones de gracias centradas en Jesucristo.   El sociólogo francés Emile Durkheim llama a estas manifestaciones “formas elementales de la vida religiosa”[9], las cuales son los fundamentos de toda religiosidad humana.  Este resurgimiento de una espiritualidad original de la iglesia primitiva mezcla elementos, que según, el también sociólogo David Martin, van de lo pre-moderno a lo posmoderno, de lo pre-literario a lo post-literario, de lo festivo a los encuentros grupales.[10]  Dicho de manera resumida, el pentecostalismo presenta una diversidad de manifestaciones de la piedad primitiva que puede alcanzar un espectro amplio de realidades humanas.

La tercera dimensión que menciona Cox, es la recuperación hoy de la esperanza primitiva de la iglesia, que proclama la segunda venida de Cristo o “parusía”, y afirma la llegada de un “cielo nuevo y una nueva tierra” que sustituirá al existente.  Esta es la esperanza que trasciende a todo tipo de contenidos teológicos.  Es la recuperación de la utopía de un reino milenial, y de lo que el filósofo alemán Ernst Bloch una vez llamó el “principio de la esperanza”[11], donde se rechaza que lo que vemos hoy es todo lo que hay o es todo lo que puede ser.  Esto es lo que el escritor de los hebreos llama, “la certeza de las cosas que se esperan y la evidencia de lo que no se ve” (Hebreos 11: 1).  Los pentecostales están orientados más al futuro que a un esquema concreto de vida, y persisten en esta visión a pesar de los aparentes fracasos de dicha esperanza para materializarse.

Ahora bien, el pentecostalismo ha manejado muy bien la “tardanza” de la Segunda Venida de Cristo, reconociendo que los beneficios del Reino futuro se pueden experimentar de forma parcial en el presente.  Este aspecto es sumamente importante para la permanencia de la visión futura del pentecostalismo.  Aun cuando la mayoría de los pentecostales creen en un reino milenial, eso no detiene que mediante el Espíritu y la fe los beneficios se adelanten en el presente.  Esta visión ha llegado a ser el vehículo global de la restauración de la esperanza primaria de la iglesia.  El mensaje pentecostal provee a las personas desanimadas una “visión alternativa” a la que el mundo propone como la buena vida.  El pentecostalismo restaura las visiones proféticas de Isaías y de Apocalipsis de un orden nuevo, de justicia, paz y prosperidad, generando una motivación para superar las dificultades del diario vivir.

Sin embargo, aun cuando los pentecostales creen en la inminente y visible Segunda Venida de Cristo, la tenacidad de su fe ha hecho que su mensaje se contextualice a medida que pasan los años. De hecho, han sido los movimientos Pentecostales y Carismáticos los que han sacado la cara por la Iglesia cristiana en  la evangelización del mundo, muy especialmente en África y América Latina. Son las iglesias pentecostales las de mayor crecimiento numérico en el mundo. Las estadísticas nos demuestran que en el 1900 los Pentecostales y Carismáticos eran 981,000 en el mundo y en el 2015 son 643,661,000 (643 millones) y se proyecta que será 1.2 billones en el 2050. Ciertamente, el Espíritu sigue moviéndose en el mundo entero, cumpliendo su misión de alcanzar a los inalcanzados[12].

Sé que, para algunos de mis lectores, el hablar en lenguas, los mensajes proféticos, las alabanzas y expresiones de adoración en voz alta, común en el culto pentecostal, es el fenómeno más “bizarro”, que se puedan imaginar ya que no se ajusta a los patrones de la religión dominante.  Sin embargo, eso que algunos pueden llamar “bizarro”, ha sido fuente de transformación e inspiración de miles de personas que vivían al margen de la sociedad. Para muchos en diversas partes del mundo, este resurgir de los movimientos pentecostales es lo que les ha dado sentido a sus vidas, ha mejorado su calidad de vida y hoy son personas que aportan significativamente a la formación de un mundo nuevo.

Es importante mencionar que una de las mayores aportaciones que ha hecho el movimiento pentecostal, es la participación activa en la misión de la mujer. Es difícil, según Cox, y yo secundo, imaginar el crecimiento del movimiento pentecostal sin la participación de las mujeres.[13] De hecho, no podríamos entender del todo el movimiento pentecostal sin reconocer en los Estados Unidos, mujeres como Kathryn Kuhlmann y Aimee Semple McPherson en el mundo anglo-sajón  y Leo Rosado entre los emigrantes en la ciudad de Nueva York; en Puerto Rico  a Pilar Ortiz, Aurea Martínez Vilar, Gloria González de Hernández, Helenia González de Rolón, Marilú Dones y Wanda Rolón, entre otras.

No hay duda que el éxito del movimiento pentecostal en el mundo, se le debe a los miles de mujeres voluntarias, que en el anonimato e impulsadas por el Espíritu, se lanzaron a llevar las buenas noticias del evangelio por todos los lugares.  Con ellas, las que viven o han partido a la casa celestial, la Iglesia Cristiana tiene una deuda de gratitud impagable, que tenemos que reconocer.

Finalmente, la celebración de estos 100 años del pentecostalismo en nuestra isla es un  excelente tiempo para “robustecernos de conciencia”.  Es un tiempo para examinar las premisas en que sostiene nuestra fe, contrastándolas con las tres (3) dimensiones de la espiritualidad cristiana que son recuperadas por el movimiento pentecostal, (el discurso original de la fe, la piedad original y la esperanza original),  y evaluar nuestra práctica cristiana a la luz de la realidad puertorriqueña.

Llegó el momento y es ya,  para de ser audaces y pedirle a Dios que imparta sobre nosotros su poder para vivir a la altura de nuestro llamado y cumplir radicalmente con la ineludible misión de Cristo. ¡Muchas bendiciones!

Feliz Día de Pentecostés 2017.

Bibliografía

Alicea Lugo, Benjamín.  “El legado del Juan L. Lugo: el pentecostalismo puertorriqueño”, 2012. Accesado el 9 de diciembre de 2016, http://agwebservices.org/Content/RSSResources/El%20legado%20de%20Juan%20L.%20Lugo%20(PDF).pdf

Caraballo López, Samuel. 2014. “Pentecostés…Una invitación a examinarnos.”  Sin Miedo a Pensar Blog, 7 de junio de 2014.  Accesado el 9 de diciembre de 2016. https://samcaraballo.wordpress.com/2014/06/

Cox, Harvey G.  Fire from Heaven: The Rise of Pentecostal Spirituality and the Reshaping of Religion in the Twenty-firs Century. Reading, MA: Addison-Wesley Publishing Company, 1995.

____________. The Secular City: Secularization and Urbanization in Theological Perspective. New York:  McMillan, 1965.

Mass Conference of United Church of Christ.  Notas del diálogo entre Pentecostales e Iglesias históricas protestantes titulado What is the Holy Spirit Saying to Mainline Churches? A Seminar Providing Dialogue between the Pentecostal and Mainline Protestant Traditions.   Wellesley, Massachusetts: Wellesley Congregational Church, UCC,  April 17, 1996.

Ruíz Peña, Nínro.  “Los pentecostales representan el 70% de los protestantes en el mundo”, 3 de enero de 2013.  Noticia Cristiana, Accesado el 9 de diciembre de 20216, http://www.noticiacristiana.com/ciencia_tecnologia/estudios/2013/01/los-pentecostales-representan-el-70-de-los-protestantes-en-el-mundo.html

Santa Biblia. Versión Biblia Textual, revisión 1999, 2010, Sociedad Bíblica Iberoamericana. Nashville, TN: Holman Bible Publishers, 2010.

Notas:

[1]Benjamín Alicea Lugo. El legado del Juan L. Lugo: el pentecostalismo puertorriqueño (2012), Accesado el 9 de diciembre de 2016, http://agwebservices.org/Content/RSSResources/El%20legado%20de%20Juan%20L.%20Lugo%20(PDF).pdf

[2] Harvey Cox.  Fire from Heaven: The Rise of Pentecostal Spirituality and the Reshaping of Religion in the Twenty-firs Century (Reading, MA: Addison-Wesley Publishing Company, 1995).

[3] ___________. The Secular City (New York:  McMillan, 1965).

[4]Harvey Cox. Fire from Heaven, 82.

[5]Ibid,

[6] Ibid, 87

[7] Ibid.

[8] Ibid, 99.

[9] Ibid, 82, 101.

[10] Ibid, 110.

[11] Ibid, 82

[12] Ruíz Peña, Nínro.  Los pentecostales representan el 70% de los protestantes en el mundo (3 de enero de 2013).  Noticia Cristiana, Accesado el 9 de diciembre de 20216, http://www.noticiacristiana.com/ciencia_tecnologia/estudios/2013/01/los-pentecostales-representan-el-70-de-los-protestantes-en-el-mundo.html

[13] Harvey Cox. Fire from Heaven, 121.

¿Invencibles?—cuando hablemos a una sola voz


invencibles 2

Por Samuel Caraballo-López

Padre celestial, dentro de poco ya no estaré en el mundo, pues voy a donde tú estás. Pero mis seguidores van a permanecer en este mundo.  Por eso te pido que los cuides, y que uses el poder que me diste para que se mantengan unidos, como tú y yo lo estamos (Juan 17: 11, TLA).

Este domingo 28 de mayo de 2017, es la antesala de Pentecostés, y el texto que sirve de base a esta reflexión lo encontramos en el Evangelio según Juan 17: 1-11.  Este discurso pertenece a la segunda parte del evangelio, llamado El Libro de la Gloria, que se extiende desde el capítulo 13:1 hasta el capítulo 20: 31.

De hecho, el texto de hoy forma parte del último discurso de Jesús antes de ser arrestado.  Las expresiones de Jesús en este discurso, más que una plegaria, es una construcción teológica comparable al Sermón de la Montaña de Mateo (caps. 5-7).  Este discurso se parece a un testamento o un discurso de despedida, en que un Padre exhorta a sus hijos ante su inminente partida. En este discurso Jesús manifiesta tristeza, rememora su vida, obra y enseñanzas pasadas (17: 4-8), ademas de afirmar  la esencia misma de la unidad cristiana (17: 11).

En la iglesia en que crecí se cantaba un pegajoso coro que realmente representaba la visión  correcta de lo que es la unidad en el Espíritu:

No me importa la iglesia que vayas

Si detrás del Calvario tú estás,

Si tu corazón es como el mío,

Dame la mano y mi hermano serás.

Coro

Dame la mano, dame la mano, dame la mano

Y mi hermano serás (se repite)

La unidad no es cuestión de uniformidad, y mucho menos de coincidencia en todos los asuntos. De hecho, desde los orígenes de la Iglesia, el asunto de la unidad  se ha estado discutiendo acaloradamente.  Cuando miramos las primeras cartas del apóstol Pablo, e inclusive los Evangelios, nos percatamos de inmediato que el asunto de la unidad cristiana siempre estuvo presente en la agenda de los hagiógrafos. Esto claramente indica que la diversidad sin integración fue un elemento común y distintivo de las primeras comunidades cristianas.

La Carta a los Efesios, es uno de los escritos del canon del Nuevo Testamento que recoge ese anhelo de unidad con mayor vehemencia:

Hagan todo lo posible por vivir en paz, para que no pierdan la unidad que el Espíritu les dio. (Efesios 4: 3).

El escritor de los Efesios introduce el concepto “unidad en el Espíritu” para referirse a la relación que debe existir entre los creyentes en Cristo.  De hecho, la naturaleza misma de la fe cristiana justifica  el llamado a la unidad:

Solo hay una iglesia, solo hay un Espíritu, y Dios los llamó a una sola esperanza de salvación.  Solo hay un Señor, una fe y un bautismo.  Solo hay un Dios, que es el Padre de todos, gobierna sobre todos, actúa por medio de todos, y está sobre todos. (Efesios 4: 4-6).Canon.jpg

Los Concilios Ecuménicos de la iglesia en los primeros siglos de la era cristiana, desde el de Jerusalén (51 d.C) hasta Constantinopla III (681 d. C),  se realizaron con el propósito de consolidar la iglesia frente a “amenazas” internas y externas.  La respuesta a estas amenazas divisorias fue el articular credos y doctrinas, y ante todo el canon de las Escrituras Cristianas en el siglo IV, para que sirviera de factor unificador a los creyentes. Por supuesto, este esfuerzo redujo significativamente la diversidad sin integración en las congregaciones primitivas.

En la actualidad las fuerzas disidentes continuan presente en la Iglesia, inclusive desafiando la ortodoxia cristiana, y lo que no fue fácil para los primeros creyentes tampoco lo es para nosotros hoy. De hecho,  en la actualidad se habla mucho de la unidad en la diversidad.   Aunque la Iglesia ha utilizado trilladamente el lema  “en lo esencial unidad, en lo no esencial libertad”, lo difícil ha sido conseguir  consenso para definir lo que es esencial y no esencial en la fe cristiana.

Uno de los grandes errores de algunas denominaciones cristianas ha sido tratar de forzar una “unidad” artificial, que realmente parece ser un intento de domesticar al Espíritu Santo,  y homogeneizar la diversidad, en lugar de tener apertura a la voz de Dios. La unidad de la iglesia no puede definirse como uniformidad, sino desde la doble naturaleza implícita en dicho concepto.  Cuando hablamos de la unidad cristiana se asume que hay principios y creencias que compartimos,  y simultánemente cualidades y visiones que nos distinguen.  Solo podremos caminar juntos como Iglesia de Cristo hacia propósitos y proyectos transformadores en nuestro pueblo, cuando aceptemos con humildad y respeto la doble naturaleza del concepto de unidad.

En el capítulo 17 de Juan, se presenta, lo que considero es el elemento básico y esencial para la unidad de la  Iglesia; una fe común y personal en Jesucristo, que inserta en nuestras vidas, por medio de una relación con el “Parákletos”, el amor y poder de Dios (versos 20-21).

La unidad que el Evangelio plantea, según Juan, es aquella que es producto de una confluencia cristológica. Conocer a Jesús es el principio y cimiento de la fe cristiana. Conocer a Jesús produce una nueva vida nacida “de lo alto” (Juan 3:3). Este punto es medular para entender la unidad en el Espíritu.

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Al establecer por la fe una relación con Jesús, no solo encontramos el amor y poder de Dios, sino que encontramos a otros creyentes, diferentes a mí, que también han llegado a Jesús, atraídos por la misma gracia de Dios (verso 6). Al encontrarnos en Jesús nos hacemos uno con El y en El,  no ocultando las diferencias, pero que ahora pasan a un segundo plano. Esta unidad es un requisito “sine qua non” para ser testigos eficaces de Jesús en el mundo (Juan 17: 18).

La comunidad  cristiana vive unida en la fe de Jesucristo, y es el Espíritu Santo el que nos amarra en su amor, como signo elocuente para el mundo (Jn 17,6-26). Es en esa relación con Jesús y su Espíritu que se da la unidad anhelada.  Es esa unidad que nos da la credibilidad para ir al mundo en el nombre de Jesús (Jn 17,17-19).  En el envío, el discípulo recibe la autoridad para proclamar el Evangelio, y en la “investidura” del Espíritu se recibe el poder de lo alto para expulsar a los poderes del mal que oprimen la humanidad, y remover los obstáculos que impiden su plena realización en Cristo (Juan 20: 21-23; Marcos 3: 13-15, RVR).

Cuando la misión se realiza bajo las anteriores condiciones, y solo así, ésta se convierte en una prolongación de la misión de Jesús.  ¡Muchas bendiciones y preparémonos para Pentecostés!

Emaús…¿cómo reencontrar mi Camino?


Camino 3

Por Samuel Caraballo-López

Y si el Mesías no fue resucitado, vana es nuestra predicación, vana también vuestra fe (1 Corintios 15:14)

El texto del 29 de abril, el tercer domingo de resurrección, lo encontramos en Lucas 24: 13-35.  Para comprender las verdades de estos textos es necesario hacer un análisis composicional del capítulo 24.  En este relato, Lucas nos habla de dos (2) caminantes, uno llamado Cleofás y otro sin nombre, (que se parece a ti), que se dirigían de Jerusalén a su lugar de residencia en la aldea de Emaús, luego de la  celebración de Pascua.

La investigación arqueológica ha encontrado que Emaús, es hoy el antiguo poblado de El Qubeibeh, establecido sobre una antigua fortificación romana llamada Castellum Emmaus, que se encuentra a una distancia exacta de sesenta estadios al norte de Jerusalén (11 kilómetros o 7 millas).  En el 1355, los sacerdotes franciscanos llegaron a aquel lugar y descubrieron ciertas tradiciones locales que permitieron la identificación en el lugar de la residencia de Cleofás, donde Jesús resucitado había estado. En 1902, se construyó una iglesia de estilo románico que perdura hasta hoy.

Estos discípulos, que nos narra Lucas, regresaban con todas sus esperanzas perdidas debido a la crucifixión de Jesús, de la cual ellos habían sido testigos.  Una semana atrás habían entrado a Jerusalén, en una caravana triunfal, dando voces de júbilo y cortando las ramas de los árboles que las tendían en el camino para que Jesús pasara (Marcos 11: 8-10). Ahora retornaban a casa, arrastrando los pies y mirando las ramas, que ahora estaban secas, como recordatorio que todos sus sueños se habían convertido en una triste pesadilla.

Al salir de Jerusalén, sabían ya que el cuerpo de Jesús había desaparecido de la tumba, ya que algunas mujeres de su grupo lo habían informado; pero ninguno de ellos le había creído (Lucas 24:11). Con cierto asombro e incredulidad le contaron al forastero, que estas mujeres alegaban que habían recibido el anuncio de la resurrección de Jesús a través de unos ángeles, sin embargo ninguno de sus compañeros fueron testigos de esto (Cfr. Lc. 24, 17-24).  Ahora se sentían tristes y titubeantes en su fe.

Me sorprende este pasaje de Lucas.  La caminata duró aproximadamente dos horas (11 kilómetros o 7 millas), y al llegar a casa habían pasado otra hora preparando la cena, y sin siquiera reconocer al que hablaba con ellos.  No fue hasta que se sentaron a la mesa y Jesús resucitado, toma el pan, lo bendice, lo parte y ofrece, que sus ojos se abren para descubrir que su acompañante era el Señor. Tardaron tres horas para entender que con ellos caminaba el Señor!  Lo lamentable es que muchos pasan toda la vida acompañados del Señor y no se percatan de esa realidad.

Yo siempre he creído en la veracidad del relato de Lucas y me he preguntado: ¿De qué hablaron durante esas tres horas?   El texto dice que estos iban conversando sobre todo lo que había acontecido (Lucas 24:14, 17-24).  Ellos estaban hablando del tema del momento…lo que había pasado en Jerusalén y de cómo habían crucificado a Jesús de Nazaret.  No podemos pasar por alto que sus ojos estaban velados (ekratounto). La crisis de la cruz, junto al temor que generaba la situación vivida, había alterado su corteza cerebral para que no pudiesen reconocer lo que era obvio.

Desde mi punto de vista el camino de Emaús puede parecerse a diversos momentos en nuestra vida. El camino de Emaús es  como  el camino que tomamos después de la fiesta de bodas, después de la graduación, después de una gran promoción en el trabajo, y de cuantas otras experiencias excitantes.  ¡Es el camino de la semana después!  Todos hemos tenido momentos de grandes logros producto de esfuerzos y privaciones, que luego de de una semana se acaba la efervescencia del momento, y nos encontramos nuevamente con la triste realidad del desencanto de que las puertas aún no se han abierto como pensábamos.

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El camino de Emaús es la ruta de la resignación y la evasión que tomamos cuando no se cumplen nuestras expectativas en la vida: “pero nosotros abrigábamos la esperanza de que era él quien redimiría a Israel” (verso 21).   El Camino de regreso a Emaús es ese momento en la vida en que nos sentimos perdidos, sin norte,  al no lograr nuestras aspiraciones, y que pensamos que volver atrás es mejor que perdernos en el camino.

Sin embargo, en el Camino de Emaús, aparece Jesús, que nos confronta con nuestra propia incredulidad y con las fantasías, que convertidas en ídolos, habíamos adorado.  Es ese Jesús resucitado que nos llama a reconsiderar nuestra vida, e ir a “Jerusalen” antes de volver a “Galilea”.

¡Qué torpes son ustedes—les dijo–, y que tardos de corazón para creer lo que han dicho los profetas! ¿Acaso no tenía que sufrir el Cristo estas cosas antes de entrar en su gloria? (verso 25-26).

¿Por qué estáis turbados, y por qué dudas en vuestro corazón? (verso 38)

Emaús fue el camino en que mucho de nosotros, hombre o mujer, transitamos previo a nuestro encuentro con Jesús, nuestro Redentor y Señor.  Fue en Emaús en que Jesús resucitado se hizo compañero de viaje para reavivar la fe y esperanza en nuestro corazón, que los poderes de este mundo y las decepciones de la vida habían apagado.

Emaus 2

Finalmente, y según Ireneo de Lyon, Jesús al resucitar hizo estallar los cuarteles generales del poder del mal desde donde se dirigía todo el plan para tener esclavizada a la humanidad de la que somos parte. El poder del pecado, que se había adueñado de mis pensamientos haciéndome siervo de Satanás, fue derrotado, y su efecto esclavizante se quebrantó y anuló frente al poder de la resurrección.  Es por esto que ahora puedo vivir una vida nueva en la que el Resucitado es la cabeza de esta nueva humanidad.

Jesús resucitado, como cabeza de esa nueva humanidad, nos invita a salir del camino de Emaús  en que transitamos y unirnos en su proyecto de transformar todas las cosas por medio de Él.  ¿Aceptas su invitación?  ¡Muchas bendiciones!

El Espíritu de la Verdad… ¿cuento o realidad?


Espíritu de Verdad

Por Samuel Caraballo-López

En mi época de niñez los relatos sobre “espíritus” y almas en pena que salían en la noche y asustaban a todos los que se encontraban a su paso eran muy comunes.  Se escuchaban diversos cuentos y leyendas, que al oírlos el miedo me embargaba–“la llorona”, “el yure”, “los entierros”, “el hombre sin cabeza”, “el mayoral nocturno”, “las cadenas que se arrastraban”–– y cuantos más que no quiero recordar.   Al acostarme en la noche,  me arropaba de pies a cabeza, aunque la temperatura fuese de 100 °F.

Recuerdo que durante un tiempo mi familia asistió a una comunidad cristiana que quedaba en un barrio aledaño al que yo vivía. Dado que no teníamos vehículos para llegar a dicha congregación era necesario ir caminando hasta el templo. El gran dilema para mí como niño era que para llegar era necesario pasar por el cementerio del pueblo, y la gran mayoría de las reuniones cúlticas eran en la noche.  De hecho, los cementerios eran los escenarios protagónicos de estos cuentos populares.  Así que mis hermanos y yo, que solíamos adelantarnos a los adultos en dicha caminata, al acercarnos a dicho cementerio,  corríamos como locos hasta que pasabamos el mismo. Imagínense  en que condición llegábamos al templo!

Cementerio tenebroso

El texto del 21 de mayo de 2017, sexto domingo después de resurrección, lo encontramos en el Evangelio de Juan 14: 15-21, y  éste nos habla también de un “espíritu”, aunque muy diferente a aquellos de mi niñez, ya que este lleva como nombre el Paráclito (παράκλητον), y es Jesús resucitado, junto al Padre, que lo enviaría a sus discípulos y en virtud de que su partida los dejaría solos.

Este discurso de Jesús lo encontramos la segunda parte del evangelio según Juan que Raymond E. Brown, llama el Libro de la Gloria, y que comienza en el capítulo 13: 1, y se extiende hasta el 20:31.  Jesús ahora se enfrenta a la conclusión de su misión terrenal, y da sus últimas instrucciones y enseñanzas a los discípulos.  Este discurso de despedida (capítulos 13-17), que equivale a un testamento  en que un Padre les anuncia a sus hijos su  partida definitiva,  es comparable en su composición al Sermón de la Montaña (Mateo 5-7), y a las otras colecciones  de dichos y enseñanzas de Jesús en otros evangelios (Lucas 9:51-19:58).

En los textos que corresponden a este domingo, Jesús habla a sus discípulos de la designación de su “Sucesor”, dada su inminente partida.  El vocablo griego que Juan utiliza es un término legal o forense para referirse a ese “Sucesor” o “Enviado”, es “Parákletos“, que literalmente significa aquel que es invocado en una corte de justicia, como el defensor.  En el mundo helenista este vocablo generalmente se refiere al abogado defensor, que, poniéndose de parte de los que son acusados, los defiende de los cargos sometidos, hasta lograr su absolución.  Sin embargo, en Juan las descripciones que se hacen del “Parakletos” también parece  referirse a lo que conocemos hoy como un fiscal (vea 14:26; 15: 26; 16:8-15).  ¿Cuáles son las diferencias entre ambas funciones?

Aunque las funciones de un fiscal y un abogado de defensa tiene cierto parecido, hay diferencias significativas. El fiscal es un funcionario perteneciente al Ministerio Público de su país. En un proceso penal es la parte que acusa en nombre del estado o asignación territorial a la que pertenece, según su cargo.  El abogado defensor, por otro lado, el abogado es la persona que ejerce la defensa jurídica del acusado en un juicio. A diferencia de los fiscales, el abogado no defiende ni al estado ni a empresas públicas.

En el evangelio según Juan, el Espíritu Santo es el “Sucesor” de Jesús,  que dada su partida al Padre (13:1), toma su lugar en el mundo, sin encarnarse. Es decir, el “Paraclitos”,  viene a este mundo como agente de Dios sin ser limitado por la forma humana, lo que le permite vivir en, con y sobre los seres humanos.  En el lenguaje de los sinópticos, El está a favor  de los intereses del reino de Dios y su justicia.  Por lo tanto,  la función de este  “otro Parakletos“,  es continuar operando la redención ejecutada por Jesús en su muerte en la cruz, que libera a la humanidad del pecado y de la muerte eterna (Juan 14:26)

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Jesús promete no dejar huérfanos a los discípulos, porque conoce la naturaleza del mundo al que han de enfrentar: “No os dejaré huerfanos; vengo a vosotros” (Jn 14: 18). Este es un asunto puntual, Jesús nos asegura que no nos abandonará. El papel del Padre es medular en el Evangelio de Juan.  Jesus tiene una relación especial con su Padre, y el Padre tiene una relación con todos los que creen en Jesús. El Espíritu Santo asumirá el rol paternal sobre los creyente, defendiéndoles de toda clase de enemigos en esta vida, mientras cumplimos la misión de Dios, y esta relación continuará en la vida venidera y para siempre ( Juan 14: 16, 20;  2 Corintios 5:5, Efesios 1: 13-14).

Ahora bien, este Paráclito, como mencionamos anteriormente, es también Espíritu de la Verdad.  Es  significativo que Jesús lo llama en este discurso de despedida tres (3) veces el “Espíritu de la Verdad” (πνεῦμα τῆς ἀληθείας) (Juan 14:17; 15:26; 16:13).  ¡Me gusta esa expresión! ¿Qué significa esto? Una de las declaraciones que más me gusta de Jesús fue la respuesta que le dio a Tomás:

 “Jesús le dijo: Yo soy el camino, la verdad y la vida, nadie viene al Padre sino por ” (Jn 14,6).

El Paráclito, además de cuidar paternalmente al creyente, tiene la función de afirmar la verdad de Jesucristo en medio de un mundo hostil. Jesús tenía muchas verdades que expresar a sus discípulos, pero se requería cierto grado de madurez para poder asimilarlas.  Es este Espíritu de la Verdad, que comunica relacionalmente a sus seguidores la voluntad de Jesús resucitado y glorificado, junto a lo que oiga decir al Padre, en todas las épocas y circunstancias (Juan 16: 12-15).  Ese Espíritu de Verdad abrirá nuestro entendimiento para producir respuestas y soluciones sabias a los problemas sociales, políticos y económicos, espirituales y personales que aquejan a la Iglesia y al mundo.

Hay una verdad que se me hace difícil aceptar como heredero de la Reforma, dado el postulado de “Sola Scriptura”: El canon de las Escrituras completado en el siglo IV d.C, no excluye la continua revelación de Dios en la historia.   Creo que es importante entender que  Dios no se encuentra confinado en las Sagradas Escrituras.  Sé las posibles implicaciones de lo que estoy diciendo; sin embargo, el texto de Juan 16: 12-15, nos plantea que el Espíritu Santo, continuará revelando las verdades de Dios y de Jesucristo a su pueblo, en la medida que la iglesia tenga la madurez para comprenderlas, sin que esto implique un “laissez faire”. Ahora bien, las Sagradas Escrituras y la Doctrina Cristiana serán siempre el criterio regulador de toda nueva revelación, y para discernir los “espíritus” que dicen hablar en el nombre del Señor.

Finalmente, el Espíritu de la Verdad, que el Padre y Jesús enviaron en Pentecostés, mantuvo fielmente aferrados a sus discípulos a la misma verdad que el Jesús histórico  proclamó.  Esa misma verdad que proclamaron los apóstoles se actualiza hoy por medio del Espíritu, para que su vitalidad y poder transformador continúe siendo el mismo y aún mayor (Juan 14: 12).

Bienvenido Paráclito, Espíritu de la Verdad, toma todo lo de Jesús y hazlo saber a tu pueblo.  !Muchas bendiciones!

Cuando las puertas se cierran…


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Por Samuel Caraballo-López

El texto de este domingo 16 de abril de 2017, domingo de resurrección lo encontramos en Juan 20: 1-31.  Para los estudiosos de Juan este era originalmente el último capítulo del Evangelio.

Luego del mensaje de María Magdalena sobre su encuentro con el resucitado, los discípulos no entendieron (Juan 20:9), y por lo tanto no creyeron.  El anuncio de María Magdalena era inconcebible, porque Pedro y el  Discípulo amado habían estado en la tumba y no  vieron nada, excepto las vendas mortuorias de Jesús.  Además,  si  Jesús hubiese resucitado, a quien primero se hubiese manifestado, por rango jerárquico, era a Pedro. Eso era lógico! Sin embargo, esta  “mujer” decía haber tenido dicho privilegio, y eso era inaceptable.

Así que se encerraron en el aposento alto, llenos de temor, a llorar sus penas y a darse la “terapia de la frustración” al sentir que habían perdido el tiempo.  Habían caminado hasta Jerusalén desde Galilea, esperando que el Mesías manifestase su poder y gloria, y simplemente fue vilmente asesinado,  y ahora todos sus sueños de grandeza y de gloria se habían echado por la borda.    Por otro lado, los judíos, empoderados por su victoria, querían exterminar totalmente el movimiento de Jesús, y ellos corrían peligro.

Las puertas de aquel lugar estaban cerradas.  Juan presenta un símbolo importante.  Las puertas cerradas en un país donde estas siempre estaban abiertas durante el día, excepto por la vergüenza primeramente, luego como señal de luto,  angustia y confusión, denota el estado de ánimo de aquellos discípulos.

En aquella reunión no se menciona a María Magdalena, porque estoy seguro que ella sí estaba celebrando el acontecimiento supremo de su  vida, había visto al Señor en aquella mañana.  Ella se regocijaba y anunciaba, mientras ellos, sumergidos en su dolor, dudas y frustraciones permanecían encerrados, sin experimentar la bendición de saber que su Maestro había resucitado. !Ay, cuántos de mis lectores estarán así!

Solo quiero llamar la atención a dos (2) cosas importantes.  Primero las puertas cerradas de nuestra vida no son impedimento para que el Resucitado entre y se pare en tu medio. De hecho la tumba, aun cuando estaba cerrada con una pesada roca, esta no impidió la salida de Jesús.

Segundo, cuando el resucitado entra en tu encerramiento, y  si tú le reconoces,  El te ofrece su PAZ (shalom)  e imparte sobre ti su ESPÍRITU, para que se abran todas las puertas que han permanecido cerradas. He ahí la clave de la vida cristiana.

La palabra hebrea shalom significa entereza, salud, bienestar o toda clases de bienes (Éxodo 14: 18; Números 6: 26).  El shalom es un regalo de Dios por medio del Resucitado y que produce un ambiente de armonía tal que las partes del sistema puedan desarrollarse al máximo y alcanzar su plena actualización.  Por medio del shalom se remueven todos los obstáculos que han impedido tu desarrollo pleno, para que experimentes el bienestar personal y de tu mundo.

El  shalom es  una fuerza demoledora, limpiadora y transformadora.  Es aquella energía necesaria para reorganizar mi vida después de una debacle, de tal forma que mi crecimiento continúe como Dios lo ha establecido. Cuando las puertas del corazón se cierran con las pesadas cadenas del dolor, la soledad, el temor, la angustia y la confusión, solo la PAZ de Dios que sobrepasa todo entendimiento humano, llega a tu vida, y corta estas, guardando tu mente y tu corazón en el Señorío del Resucitado (Filipenses 4: 7).

El shalom también es una condición, es un ambiente nutricional donde los individuos y grupos son alimentados y criados para tener fortaleza y herramientas para el alcance de ese desarrollo esperado. En ese ambiente los principados, potestades y dominaciones, que son contrarios al desarrollo de la vida humana son anulados y removidos para que permitan el desarrollo pleno (Colosenses 2: 14-15). El shalom es ese espacio en que los aspectos externos adversos pierden su hegemonía, y se cumplen los propósitos divinos.

El shalom es escudo de protección contra las fuerzas y ataques que pretenden detener a los seguidores de Cristo. El shalom nos guarda y preserva en medio de una sociedad que no tiene en sus noticias los valores del Reino de Dios. El shalom entonces es guardián, es la fuerza de resiliencia y fortaleza que nos permite avanzar contra el viento.

El shalom, finalmente,  es un regalo que brota de la Cruz y el  Cristo Resucitado da a sus seguidores (Juan 14: 27). Es herramienta para la vida. Es un regalo para todos y todas, ¿Por qué? Porque Cristo pagó por esto en la Cruz (Isaías 53: 5-6, 57: 19; Romanos 5: 1-2; Efesios 2: 17; Colosenses 2: 13-15).  Las crisis de la vida, más que intimidarnos, deben llevarnos a la comunión con Jesucristo, que a su vez nos regala su paz…que es fuerza, condición y escudo.

El Espíritu Santo es el que imparte el “shalom”, y que a su vez trae vida abundante, que nos permite responder a la misión encomendada por el Resucitado.  El Vive! Muchas bendiciones!

Ser amigo de Jesús…¿valdrá la pena?


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Por Samuel Caraballo-López

El texto seleccionado para el 2 de abril de 2017, quinto y último domingo de cuaresma, se encuentra en el Juan 11: 1-44.  Este  particular relato de la “resucitación” de Lázaro se nos presenta como el  séptimo signo o señal de Jesús (Yeshua ben Yosef) en el  Evangelio de Juan.  Este signo nos inicia en la jornada final de Jesús. Es luego de este evento, que los judíos conspiran para  asesinar a Jesús (11: 53) y a Lázaro (12: 10).  Por otro lado, este relato también nos presenta la gran paradoja de cómo la muerte de Jesús es también una “conspiración” de Dios para traer la salvación a toda la humanidad (11: 49-52), tema que será profundizado en el próximo capítulo de Juan (12: 23-33).

Conforme al capítulo anterior (Juan 10: 40),  Jesús se encontraba en la región de Perea, al este del río Jordán, y recibe la noticia que su amigo Lázaro, estaba enfermo (verso 3).   El relato menciona el vínculo que existía entre Jesús, Marta, María y Lázaro.  El verso 4 es la clave para entender este capítulo: “Esta enfermedad no terminará en muerte, sino que es para la gloria de Dios, para que por ella el Hijo de Dios sea glorificado.(NVI)

Hay dos (2) diálogos que son significativos en este pasaje, el de Jesús con sus discípulos en Perea (7-16) y luego con Marta en Betania (21-27).  Este primer relato con los discípulos pretende establecer una conexión entre la tardanza de Jesús, la muerte de Lázaro y el evento milagroso de la “resucitación” del fenecido.  Observa que no uso la palabra resurrección para referirme al milagro de Lázaro, la razón es que éste no resucita en el sentido teológico del concepto, aunque su “resucitación” es un signo que anticipa esa promesa divina. Lázaro vuelve a la vida humana, para luego volver a morir; sin embargo, en la resurrección los creyentes alcanzan la plenitud de la vida de Dios y son “como los ángeles en el cielo”  que ya no mueren (Mateo 22: 30-32).

Jesús, consciente de la condición de gravedad de Lázaro prolonga su estadía por dos día más, de tal forma que al llegar hubiesen pasado ya cuatro días de la muerte (versos 17 y 39).  Conforme a la creencia judía, el espíritu del muerto se quedaba tres días rondando para regresar al cuerpo, pero al cuarto ya no volvía más.    Este diálogo con los discípulos sienta las bases para entender el por qué Jesús tarda en llegar, y cómo a pesar de la  espera, los amigos de Cristo que “duermen”, serán despertados mediante su poder.  Así que Jesús no solo venció la muerte en el caso de Lázaro, sino que con Su propia muerte le dará la estocada final a ésta, anticipando  la resurrección de todos los que por la fe se constituyen en sus amigos.

A partir del verso 17, Jesús llega a Betania, y comienza un segundo diálogo con Marta,  y luego con María, que es claramente representativo del clamor de la comunidad cristiana que sufre  mientras espera la llegada de su maestro y amigo.

Marta  dijo a Jesús: Si hubieras estado aquí, Señor, mi hermano no habría muerto (verso 21). 

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Esa declaración de Marta, que es repetida por María (verso 32), es el clamor de la iglesia que sabe que solo el poder de Jesús en su venida terminará cabalmente con el sufrimientos que el mundo provoca en sus seguidores.  Es la iglesia que pide que Jesús regrese para que “pague con sufrimiento a los que la hacen sufrir” y responda con descanso a aquellos que atribulados se encuentra impotentes para responder (2 Tes. 1: 6-8).

Hay un contraste entre la enseñanza de una resurrección al final de los tiempos y  la nueva enseñanza  que Jesús le declara a Marta:

Jesús le dijo: Tu hermano  resucitará.  Marta contestó: Yo sé que resucitará en la resurrección, en el día final.  Jesús le dijo: Yo soy la resurrección y la vida.  Quien cree en mí, aunque muera vivirá; y quien vive y cree en mí no morirá para siempre.  ¿Lo crees? (verso 23-26, LBLA).

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La comunidad de Juan necesita recibir, y a su vez, dar respuestas sobre la resurrección, dado que  la muerte de sus constituyentes ya está ocurriendo y la venida del Señor tarda.  En este pasaje  Juan responde a los creyentes  que para los amigos de Jesús, la muerte no es problema alguno.  El relato de Lázaro es un signo de que aquellos que confían en Jesús, no permanecerán en la oscuridad de la muerte, sino que tendrán la victoria definitiva sobre esta. 

Antes de finalizar este escrito tengo que contestar dos (2) preguntas: ¿qué significaba ser amigo de Jesús para la comunidad joanina? ¿Qué significa ser amigo de Jesús hoy? Primero, ser amigo del Jesús histórico no era algo que producía honor.  Jesús era considerado un galileo, es decir un pecador, inculto y carente de prestigio (Juan 1:46; 7:15).   Ser galileo era tener mala fama y era imposible para lo opinión pública que el Mesías viniese de esa región (Juan 7:41, 52).   Segundo, Jesús era considerado un bastardo, hijo de fornicación (Juan 8: 41; Marcos 6:3). Tercero, su desafío a los líderes religiosos y a la Tora, lo dejaban muy mal parado ante el pueblo. Había desafiado todo el sistema del templo (Juan 2: 13-21), decía que los judíos no pertenecían a su redil (Juan 10: 24-28), y eran hijos de vuestro padre el diablo (Juan 8: 44).

La verdad que ser amigo de Jesús era poner en peligro la vida, por lo tanto, parecía traer más problemas que bendiciones.  De hecho, antes y después de su muerte en la cruz por ser un blasfemo, que se quiso hacer igual a Dios (Juan 5: 18), violó el sábado (Juan 9:16) y amenazó con destruir el templo (Juan 2: 19), sus amigos tenían que ocultarse para evitar su muerte (Juan 7:1,13; 10: 34-39; 11: 8; 20:19).

Sin embargo, en el texto de hoy, Jesús dice: “Nuestro amigo Lázaro se ha dormido, pero voy a despertarlo.” (Juan 11: 11, LBLA).  Es tal la fidelidad de Jesús por su amigo “que dormía”, que lo llama por su nombre y este escucha su voz desde la tumba, sale fuera y es desatado de las restricciones que impone la muerte.  Esa es la calidad de amistad que Jesús le ofrece a sus amigos. De hecho, en Juan 12: 1ss, encontramos a Lázaro libremente cenando con Jesús.  Entonces, sí hay múltiples beneficios en tener a Jesús como amigo.

En el Evangelio de Juan 15: 14-16, se nos hace una declaración sin precedentes:

Nadie tiene mayor amor que éste, que uno ponga su vida por sus amigos. Vosotros sois mis amigos, si hacéis lo que Yo os mando.  Ya no os llamo siervos, porque el siervo no sabe qué hace su señor; pero os he llamado amigos, porque todas las cosas que oí de mi Padre, os la di a conocer.  No me elegisteis vosotros a mí, sino que Yo os elegí y os puse para que vayáis y llevéis fruto, y vuestro fruto permanezca, para que todo lo que pidáis al Padre en mi nombre, os lo dé (BTX).

En este texto se caracteriza lo que es una amistad entre Jesús y los seres humanos. Primero, Jesús inicia la amistad entregando su vida por sus amigos.  !Cristo trazó la raya! Ahora bien, la amistad es una relación bilateral e igualatoria, por lo tanto, un amigo de Jesús es aquel, que mediante la gracia, se acerca a El, Dios le imparte la justicia y dignidad de Jesús, y éste le da a conocer todas las verdades que escuchó del Padre.  En la medida que estas verdades son entendidas y obedecidas, la amistad se incrementa, dando como resultado frutos permanentes producto de dicha amistad.

Por lo tanto, aceptar la amistad de Jesús implicaba hacer de manera radical lo que El nos comunicó del Padre, aún cuando estas verdades sean resistidas por el mundo, e inclusive por nosotros mismos. No nos engañemos, lo que distingue a los amigos de Jesús es su anhelo por poner en práctica, tanto en su vida personal como en su ministerio, todo lo que Dios ha comunicado a través de El. ¡Muchas bendiciones!

Le “robó el show” a Jesús


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Por Samuel Caraballo-López

El texto de este domingo 26 de marzo de 2017, cuarto domingo de cuaresma, se encuentra en el Evangelio Según Juan 9: 1-41.  Este relato es el sexto de los siete signos que nos presenta este evangelio, y fácilmente por su estructura puede ser transformado en un drama con al menos cinco escenas.  De hecho, me gustaría que alguno de mis lectores construyera dicho drama, lo presentara y me invitara a disfrutarlo.

El pasaje nos narra el milagro de recuperación de la vista de un ciego de nacimiento, cuya vida se concentraba en “limosnear” en algún lugar de la ciudad de Jerusalén.  Me llama la atención los muchos asuntos que se tocan en este largo relato, que se extiende hasta Juan 10:21, pero el espacio no me permite abordar estos y me concentraré en solo dos aspectos medulares.

El relato nos habla de un ciego de nacimiento que se encontraba en un lugar no determinado de Jerusalén, realizando su trabajo habitual (pidiendo limosna), cuando Jesús y sus discípulos lo vieron.  Los discípulos, haciéndose eco de las creencias de su época en cuanto al pecado y castigo, le preguntan a Jesús las causas de esta ceguera (verso 2).

Rabí, ¿por qué nació ciego este hombre?-le preguntan los discípulos–¿Fue por sus propios pecados o por los de sus padres? (NTV)

Esta creencia mecánica que vincula toda condición de desventaja, sea enfermedad, pobreza, discapacidad, etc., con el pecado, incluyendo líneas generacionales (Éxodo 20: 5; 34: 7), estaba arraigada en el pensamiento religioso judío, y se utilizaba para excluir. De forma similar los discípulos de Jesús (verso 2), como las autoridades (verso 34), secundaban dicha creencia.

Ahora bien, es bueno clarificar que esta visión generacional y discriminatoria del pecado, ya había sido superada por dos (2) de los grandes profetas clásicos de Israel;  Jeremías (31: 29-30) y Ezequiel (18: 1-13; 20-22).   La contestación de Jesús,  aunque se sostiene en la tradición profética clásica, va más allá de ésta:

–No fue por sus pecados ni tampoco por los de sus padres–contestó Jesús–nació ciego para que todos vieran el poder de Dios en él.  Debemos llevar a cabo cuanto antes las tareas que nos encargó el que nos envió.  Pronto viene la noche cuando nadie puede trabajar; pero mientras estoy aquí en el mundo, yo soy luz del mundo. (Verso 3, NTV).

Luego de esta declaración, Jesús se acerca al ciego, escupe en el suelo, hace barro con la saliva, le pone la “plasta” en la vista y lo envía al Estanque de Siloé para que se lave.  Lo interesante del pasaje es que, el ciego (acompañado por su lazarillo), fue y se lavó y al regresar veía (verso 7).  El milagro ocurrió y “colorín colorado este cuento está acabado.”

Ciego de nacimiento

Lo cierto es que el drama comienza luego del milagro.  Seis (6) personajes aparecen en escena, de los cuales solo uno tiene nombre: (a) los vecinos curiosos, (b) los padres atemorizados, (c) las autoridades judías, (ch)  los discípulos, (d)  el ex-ciego de nacimiento y (e) Jesús. Cada uno de ellos tiene su participación durante las escenas de esta narrativa.

Tengo que confesar que el personaje que más me gusta de este relato, es  el pordiosero y ex-ciego de nacimiento, que a pesar de su pasada limitación, había desarrollado las destrezas de un sagaz debatiente: (a) aplomo e ironía, (b) retórica depurada y excelente oratoria, (c) dominio del arte del sarcasmo, y (ch) una lógica “brutal” que desarmaba a los contrarios (vea verso 27). De hecho, el ex-ciego le “robó el show” a Jesús.

Este ex-no vidente demuestra claramente las etapas de la fe de un discípulo verdadero:

…pero lo que se es que yo antes era ciego, y ahora puedo ver! (verso 25)

Su entendimiento sobre la persona de Jesús es progresiva, lo que significa que el milagro no solo afectó su visión física, sino su capacidad de entender la fe y el compromiso cristiano.  Es en este orden en que él va conociendo a Jesus: (a) Primero,  lo ve como un simple hombre (verso 11), (b) luego, lo identifica como un profeta (verso 17), (c) más adelante se da cuenta que Jesús procede de Dios (verso 33), y finalmente llama a Jesús, Señor, le cree y le sigue (verso 38).

ciego de nacimiento2

Esta iluminación progresiva del ciego sanado, puede convertirse en un paradigma para la misión de la iglesia de Jesucristo hoy. Ahora nos preguntamos: ¿Es esto lo que está ocurriendo en las personas que llegan a nuestras congregaciones? ¿Es este entendimiento progresivo de la fe lo que procuramos que ocurra entre los que se acercan a Jesús en nuestras congregaciones?  ¿Es este el paradigma que orienta la formación cristiana de nuestras denominaciones y escuelas teológicas?

Este pasaje nos confronta con nuestra razón de ser: “luz soy del mundo”, y con la efectividad de las estrategias instruccionales que utilizamos en nuestra labor evangelizadora y formativa de nuestras congregaciones. Es tiempo que reflexionemos sobre el uso adecuado de ese recurso que soy “yo”, y de mi tiempo, estrategias y recursos para bendecir y capacitar a otros para la obra del ministerio cristiano.  ¡Muchas bendiciones!

¿Cuánto pesa ser comunidad?


comunidadpalabra

Por Samuel Caraballo-López

Dada los eventos que se han suscitado durante esta semana, estuve en la disyuntiva de escribir del texto del calendario eclesiástico correspondiente al 12 de febrero de 2017, sexto domingo después de epifanía.  Sin embargo, decidí permitirle al texto que me confrontara, y que a su vez confronte a toda la comunidad a la que Dios me ha unido por medio de Jesucristo.  Así que, sepan mis lectores, que cuando estoy analizando el texto de la semana, mis dedos están apuntando hacia dentro y hacia afuera.

Encontramos el texto en el Evangelio según San Mateo 5: 21-37, muy especialmente los versos 21-24, y que forman parte del Sermón de la montaña. El Sermón de la montaña, como hemos mencionado en otros artículos, es un acto de protesta de Jesús en contra del orden que regía en su época, tanto político, socio-económico y religioso.  El mensaje del reino de los cielos que Jesús proclamó y encarnó es precisamente una nueva forma de ver y nombrar la realidad y, por lo tanto, una nueva forma de ser, vivir y actuar en el mundo.

La sección que consideraremos es parte de la sección conocida como la “ética del nuevo legislador”.[i] Jesús en esta sección está confrontando, profundizando y corrigiendo las enseñanzas de la Ley de Moisés, declarando que el enojarse y ofender al hermano es tan drástico como el matar, y que los deseos lujuriosos son iguales que el cometer adulterio, y que las enseñanzas sobre el divorcio eran contrarias a los principios divinos. El Jesús que vemos en el Sermón de la Montaña, se nos parece, más que a Moisés, al Dios que habló en el Sinaí, y es desde esa perspectiva que tenemos que validar sus enseñanzas.

Mi interés es atender el asunto sobre la vida en comunidad que plantea Jesús en el texto de hoy:

“Habéis oído que se dijo a los antepasados: “No mataras” y: “Cualquiera que cometa homicidio será culpable ante la corte.” Pero yo os digo que todo aquel que esté enojado con su hermano será culpable ante la corte; y cualquiera que diga: “Raca” a su hermano, será culpable delante de la corte suprema; y cualquiera que diga: “Idiota”, será reo del infierno de fuego. Por tanto, si estás presentando tu ofrenda en el altar, allí te acuerdas que tu hermano tiene algo contra ti, deja tu ofrenda allí delante del altar, y ve, reconcíliate primero con tu hermano, y entonces ven y presenta tu ofrenda.” (Mateo 5: 21-24, LBLA).

En este pasaje se presenta una figura retórica que llamamos hipérbole y que tiene como intención agregar intensidad y pasión a lo que se dice.  La ira, aunque no es objeto de acción legal, es la pasión que usualmente está detrás de los atentados contra la vida humana o no humana.[ii]  Jesús nos dice que esa ira es una acción tan culpable como el asesinato mismo. Aún las expresiones de enojo manifestadas en nuestro lenguaje contra un hermano, sin acción violenta, son reprobadas por la nueva ética de Jesús. No hay duda que Jesús está reformulando la Ley.

Observe en el texto mencionado como el enojo manifestado en el uso de las palabras va creciendo en consecuencias; comenzando con el ser culpable en la corte local (krisis), luego hasta la corte suprema o sanedrín (synedrion), y termina hasta el el infierno de fuego o castigo final (gehena) que corresponde a Dios.  Los ejemplos presentados en el texto con respecto a la palabra “Raka” o “loco”  y la expresión “idiota” o “imbécil” dramatizan el efecto dañino que tiene el uso de las palabras motivadas por el enojo sobre la vida de la iglesia tanto local como universal.

Jesus prohíbe de forma absoluta el usar lenguaje insultante contra el hermano, porque tiene como origen la falta de amor y misericordia. Ahora bien, ¿Qué hacer para superar esta falta de amor y compasión? Cuando incurrimos en estos actos de ira, que redundan en ofensas, la única alternativa propuesta por Jesús es la reconciliación, “ve y reconcíliate primero”.  Las directrices del nuevo legislador son claras y firmes (versos 23 y 24).

Para un judío el deber de celebrar culto a Dios es la acción más sagrada.  Sin embargo, para Jesús las relaciones fraternales en la comunidad están sobre los deberes cultuales, lo que constituye una nueva reformulación de la Ley.  Jesús es claro, no importa quien haya provocado la ira, el deber de la reconciliación es tanto para el que la provoca como para el que la siente.  ¡Así de importante es la vida de comunidad para Jesús!

La Dra. Karoline M. Lewis, profesora del Luther Seminary, en una publicación semanal de dicha institución[iii], plantea a la luz del pasaje bíblico aludido, que “nadie es discípulo para sí mismo, sino por y para el bien de aquellos que están a su alrededor.”[iv] Cada discípulo tiene una responsabilidad para con la comunidad que llamamos la iglesia, tanto en su manifestación local como global.  Nada de lo que decimos y hacemos como discípulos es una acción absolutamente autónoma.  Deseemos o no cada acción tiene su efecto en aquellos que nos rodean. Si mantenemos en nuestra mente, sin desconectarnos de nuestro razonamiento, que hay otros creyentes que pueden ser afectados positiva o negativamente por mis palabras y acciones, es muy posible que esto moldee mi forma de vivir en la comunidad cristiana.

Me impresiona esta declaración de Jesús. Cuando somos parte de una comunidad cristiana seamos líderes o miembros, el texto bíblico nos impone ciertos controles y equilibrios.  Cuando somos líderes, sea de alta o menor jerarquía, no podemos estar ajenos a la realidad de la comunidad que dirigimos.  Nuestras palabras y acciones pueden poner en juego la estabilidad y futuro de una comunidad.  Tanto los líderes como los miembros de la iglesia no pueden tomar decisiones sin considerar el efecto de estas para la vida de otros.

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Al tomar decisiones, sea basada en percepciones, opiniones o en datos, no podemos olvidar en ningún momento, que no estamos solos, y que además de otros discípulos, Jesús el Señor se encuentra allí; “donde están dos o mas reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos” (Mateo 18:20 LBLA). Es de vital importancia que entendamos, que Jesús nos está llamando la atención para que podamos entender que las acciones de tu fe individual son de vital importancia para los que están sentados a tu lado cada domingo, y para aquellos que pueden estar sentado “más lejos” de ti, pero que forman parte de la Iglesia del Dios.

Jesús nos dice que las acciones que realizamos en la semana “gritan” como testimonio para tu hermano creyente. Tus decisiones en medio del quehacer diario son una revelación de ti mismo que da a conocer la comunidad en la que profesas tu fe.  La comunidad no la hace la organización sino los discípulos de Jesucristo que viven a diario su fe para dar a conocer el reino de Dios.  ¡Eso, mi querido lector, es la iglesia!

Karolin Lewis lo dice en un claro “español”: “Cuando empezamos a pensar y comprender que nuestras acciones no sólo revelan quiénes somos, sino también a las comunidades de las que formamos parte, comenzamos a sentir el peso de lo que significa ser miembro de una comunidad.”[v]

Ahora bien, lo dicho anteriormente nos puede molestar, pero junto con esta molestia hay también esperanza: “ser parte de una comunidad de fe, significa no estar solo.” Esta declaración es sumamente importante, no hay manera o forma en que podamos desarrollar nuestro potencial como discípulos, viviendo en aislamiento.  Inclusive no podemos cumplir con los requerimientos de la Gran Comisión, ni desarrollar nuestros recursos ministeriales, ni enfrentar los ataques del mal, ni siquiera sobrevivir en medio de un mundo hostil, sino somos ayudados por otros hermanos.  ES IMPOSIBLE CUMPLIR CON LA MISION DE CRISTO AISLADOS DE OTRAS COMUNIDADES DE FE.

Lamentablemente vivimos en un sistema capitalista que promueve y recompensa el individualismo, la autonomía y la independencia.  ¡Pero entre nosotros no puede ser así! (Mateo 20: 26).  Hoy más que nunca hay que predicar la unidad, la comunidad, la interdependencia y el compañerismo cristiano.  Es urgente que defendamos lo que es medular en este momento de la historia…unidad en la diversidad. ¿Por qué? Porque esto es un desafío a la división que encontramos en esta bendita tierra.

Cuando entendamos que Jesús esta en medio de nosotros por su Espíritu, no sólo seremos transformados por esa verdad, sino que emperezaremos a darnos cuenta de que no somos simplemente miembros de la comunidad, sino que somos formados por, y a su vez formadores de, la comunidad que llamamos la iglesia, en la que Cristo es cabeza.  ¡Muchas bendiciones!

 

Notas Finales:

[i] Raymond E. Brown. Introducción al Nuevo Testamento (Traducción de Antonio Piñero), Madrid:  Editorial Trotta, 2002, 256.

[ii] Raymond E. Brown, Joseph A. Fitzmayer y Roland E. Murphy. Comentario San Jerónimo, Tomo III, Madrid:  Ediciones Cristiandad, 1972, 186-187.

[iii] Karoline M. Lewis.  “Commentary on Matthew 5: 21-37”, February 12, 2017, Accesado el 9 de febrero de 2017 en http://www.workingpreacher.org/preaching.aspx?commentary_id=3157

 

[iv] Ibid.

[v]Ibid. .

¿Tiene o no razón la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico en su postura frente al Festival de la Esperanza?


festival-dela-esperanza-2Por Samuel Caraballo-López (6 de febrero de 2017)

En un comunicado titulado, “Posición de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico: Sr. Franklin Graham”, divulgado en las redes sociales el 4 de febrero de 2017, el Pastor General de la IEUPR, Rvdo. Edward Rivera Santiago, asume como postura institucional el no respaldo al Festival de la Esperanza a celebrarse los días 10-12 de febrero del 2017.

El documento de Constitución y Reglamento de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, se establece como marco jurídico de la institución.  El Pastor General tiene entre sus deberes “Representar y actuar a nombre de la IEUPR, de conformidad a lo establecido en nuestra Constitución y Reglamento y los documentos oficiales.”[i] Es importante establecer que tanto las expresiones y acciones que este funcionario asuma en representación de la IEUPR están delimitadas por los documentos oficiales de la institución.

En el comunicado aludido, el Pastor General presenta dos (2) razones básicas para sostener la postura de no respaldo al Festival de la Familia: (a) Primero, “por entenderlo como uno que se aparta de nuestra realidad puertorriqueña y como iglesia”, y (b) segundo porque “se apartaba de nuestro entendimiento bíblico-teológico.”[ii]  A la luz de lo discutido en el párrafo anterior, tenemos que asumir que el Pastor General se refiere a que el Festival de la Esperanza, es contrario a la visión que establecen nuestros documentos oficiales sobre lo que es la Iglesia y a las doctrinas fundamentales que la IEUPR postula.

Pasemos a examinar las razones expuestas por nuestro Líder principal en su comunicado.  Alega, dicho documento, sin ofrecer una explicación clara, que el Festival de la Esperanza se aparta de nuestra realidad puertorriqueña y como iglesia.  Por el contexto del comunicado puedo percibir que se está refiriendo a razones de índole económica: “porque implicaba en términos de las aportaciones y compromisos económicos que se exigían estaban fuera de nuestra realidad como iglesia” (sic).

La percepción del Pastor General, parece surgir de conversaciones tenidas con los líderes del Festival de la Esperanza, y las demandas de apoyo económico para sufragar los gastos del mismo, que, dada su situación económica, lucían onerosas para la IEUPR. Ahora bien, lo preocupante es la declaración que sigue: “Siempre lo vimos como un negocio más haya que mero evento religioso (sic)[iii].” Cuando se hace una declaración como esta, que responde a una percepción, se requiere demostrar con pruebas fehacientes lo que uno declara, para no caer en falso testimonio.

Según la página del Festival de la Esperanza, este evento es un esfuerzo de evangelismo personal a escala masiva que tiene como propósito la proclamación pública del Evangelio de nuestro Señor Jesucristo, para alcanzar al mayor número posible de personas de la ciudad a donde se realice el evento.  Es importante recalcar que esta actividad va acompañada de un proceso previo (12 meses) de motivación, capacitación y movilización de iglesias locales, que es organizado por una coalición de las Iglesias Cristianas de Puerto Rico con el apoyo de la Asociación Evangelística Billy Graham.[iv]

Por la naturaleza del evento la inversión económica puede ser alta, ya que los gastos deben ser sufragados por las organizaciones que respaldan la actividad (la mayoría de los gastos serán sufragados por la Asociación Billy Graham).  De hecho, cientos de congregaciones de diversas denominaciones (Bautistas, Discípulos de Cristo, Alianza Cristiana y Misionera, Concilios Pentecostales, Independientes, etc.) de la isla están respaldando esta actividad de unidad y evangelización cristiana.  Se me hace difícil entender el razonamiento del comunicado sobre que el Festival de la Esperanza sea “un negocio más que un mero evento religioso”.

El segundo argumento que plantea el comunicado es que el Festival de Esperanza se apartaba del entendimiento bíblico-teológico de la IEUPR.  Me imagino que el escrito se refiere a diferencias bíblico-teológicas con los organizadores del Festival.  Si examinamos la Declaración de Fe que se propone para este Festival de la esperanza[v], no encontramos ningún postulado que atente contra las enseñanzas de la Iglesia Evangélica Unida e inclusive, no hay diferencias sustanciales con las creencias contenidas en la Declaración de Fe y Orden de la IEUPR.[vi]  Siendo así, y dado que el comunicado no explica cuáles son esas diferencias bíblico-teológicas, este argumento al igual que el anterior, carece de validez al evaluarlos desde los documentos oficiales de la IEUPR.

Contestados estos dos (2) argumentos del comunicado para no apoyar el Festival de la Familia, continuamos en el análisis del mismo.  Se menciona, en el párrafo tres (3) de la primera página, que una de las razones para no apoyar el Festival de la Esperanza se relaciona a “…las expresiones del Sr. Franklin Graham en apoyar la nefasta decisión del Presidente de los Estados Unidos y su trato a los extranjeros.”[vii]  ¿A qué se refiere el Pastor General?

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El Presidente Donald Trump firmó una Orden Ejecutiva titulada: “Protecting the Nation from Foreign Terrorist entry into the United States”, el viernes 27 de enero de 2017, y apoyada por el 48 por ciento de los norteamericanos.[viii]  La Orden Ejecutiva según declara la sección 2, esta tiene como intención proteger a los ciudadanos estadounidense de ataques terroristas y de la admisión de extranjeros nacionales que tienen como intención explotar las leyes de inmigración para propósitos criminales.[ix]  Esta incluye  los siguientes aspectos:

  • La suspensión del Programa de Admisión de Refugiados a Estados Unidos durante 120 días
  • La prohibición indefinida de refugiados sirios.
  • Una suspensión de 90 días de cualquier persona que llegue a Estados Unidos procedente de estos siete países: Irak, Siria, Irán, Libia, Somalia, Sudán y Yemen. Algunas categorías de visados, como las de diplomáticos y de la ONU, no están incluidas en la suspensión.
  • Se dará prioridad a las minorías religiosas que enfrenten persecución en sus países.
  • Se impondráun límite de 50.000 refugiados que serán aceptados en 2017.
  • La suspensión del Programa de Exención de Entrevista para Visa, que permite a los funcionarios consulares eximir a ciertos solicitantes de presentarse a una entrevista cara a cara para renovar sus visas temporales.
  • Se podrán hacer excepciones a la mayoría de las restricciones sobre una base individual.

El Evangelista Franklin Graham y otros líderes cristianos apoyaron la Orden Ejecutiva del Presidente, alegando que era parte de la política pública del Presidente Trump, y respondía a sus promesas de campaña.  El Evangelista Graham ha llamado la atención desde hace mucho tiempo al igual que lo hizo su padre, y líderes mundiales, del peligro del islamismo radical para el mundo occidental, debido a su rechazo a los valores democráticos. Frente al cuestionamiento hecho por la prensa, el Evangelista expresó que la Orden Ejecutiva de Trump era una de índole política y no bíblica[x], desatando múltiples críticas, que han llegado al nivel de “demonizar” al Hno. Graham.  Imagino que ha eso se refiere el comunicado.

A mí me parece que el comunicado no consideró las declaraciones del Evangelista Graham en su contexto al establecer sus objeciones.  Aunque, el Evangelista Graham no necesita mi defensa, hay que entender que, dado la naturaleza de su ministerio, este se ha visto involucrado en diversos debates, tales como el aborto y el matrimonio entre parejas del mismo sexo, entre otros[xi]. Ahora bien, es importante como regla cristiana que antes de juzgar las expresiones verbales de un líder corroboremos su testimonio cristiano, que a la larga es lo que demuestra su compromiso con el Evangelio.[xii]

El Evangelista William “Franklin” Graham III nació en Carolina del Norte el 14 de julio de 1952, siendo hijo del Evangelista Internacional Billy Graham y su esposa, ya fallecida Ruth Graham.  Está casado por 43 años con la Sra. Jane Austin con la cual ha procreado 4 hijos.  Es ministro ordenado, Presidente y CEO de Samaritan’s Purse (Bolsa Samaritana) y CEO de la Asociación Billy Graham. Ha escrito un sinnúmero de libros y ha recibido premios nacionales e internacionales por su labor Evangelística y de servicio a los sectores más vulnerables.

Es importante recalcar la labor que realiza el Hno. Graham en la Fundación de Samaritan’s Purse.[xiii]  Esta organización es una cristiana evangélica no denominacional que ayuda espiritualmente y físicamente a personas afectadas por la guerra, la pobreza, los desastres naturales, las enfermedades y plagas, compartiendo el amor de Dios que ha sido manifestado por Jesucristo.  El compromiso de Graham con los pueblos necesitados en todas sus variantes, donde los refugiados, extranjeros y emigrantes están incluidos es muy amplio. Más de un millón de refugiados de naciones como Siria, Afganistán, Iraq, Irán, y Pakistán que arribaron a Europa en los pasados años recibieron asistencia de esta organización que preside el Evangelista Graham.

Es por este trabajo de misericordia en la crisis de refugiados en Europa que ha sido reconocido por organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.  Samaritan’s Purse es altamente conocida por ser una organización que no escatimó esfuerzos para atender miles de refugiados del mundo islámico en su llegada a Macedonia, Serbia y Hungría.[xiv] Esta información, que parece ser desconocida por el comunicado, le hace emitir un juicio desacertado contra el Hno. Graham.

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Por otro lado, los documentos oficiales de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, afirman que ésta es el producto de un proyecto de unidad cristiana, que fue establecida el 28 de enero de 1931 (tenemos ya 86 años).  Tres Iglesias misioneras, con el propósito de evangelizar mejor al país, se unen para constituir lo que hoy somos.  El origen de nuestra iglesia marca nuestro carácter, valores y perfil como institución cristiana.

La declaración de misión y visión de la IEUPR establece con claridad la importancia de la unidad cristiana como pilar fundamental del testimonio evangélico:

Misión: La IEUPR es una comunidad de fe organizada por creyentes en Dios Creador, Jesucristo Redentor, y Espíritu Santo Sustentador.  Fomenta y vive la unidad de la Iglesia para dar testimonio del Señorío de Jesucristo y su Reino. Nuestra misión responde al llamado de Dios en su Palabra que nos invita a adorar, proclamar el evangelio, educar, servir y reconciliar al ser humano con Dios mismo y con el prójimo.

Visión:Ser una Iglesia reconocida por su unidad y dinamismo que alcanza y transforma las vidas de las personas en el Nombre de Cristo.  Extiende su servicio y acción de justicia a la sociedad y la creación para establecer el Reino de Dios.

La Confesión de Fe de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico declara con firmeza el lugar que ocupa la unidad en la vida misma de la organización:

“Creemos que son parte esencial en los propósitos de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico el colaborar en la proclamación del Reino de Dios en favor del ser humano y el fomentar la unidad de la Iglesia del Señor.  Sustentamos la convicción que es la voluntad de Dios la unidad de la Iglesia Cristiana en Puerto Rico, de tal manera que pueda hacerse más efectiva la proclamación del evangelio y el desarrollo de la misión y como señal al mundo de la unidad de naturaleza y propósito entre el Padre y el Hijo.[xv]

Cuando consideramos los Documentos Oficiales de la IEUPR (Constitución y Reglamento, Declaración de fe y Orden, Documento de Filosofía Educativa, Declaración de Misión y Visión, Manual de Ceremonias IEUPR y otros) la unidad cristiana se impone como uno de los valores institucionales de esta denominación.  Dado que las expresiones y acciones del Pastor General en representación de la IEUPR están delimitadas por dichos documentos, tengo que declarar que el comunicado publicado, contradice los postulados principales de la Iglesia Evangélica Unida, expresados en sus documentos, y en la tradición de unidad contenida en nuestra historia.

Llamo respetuosamente al Pastor General a reconsiderar el contenido de dicho comunicado y a afirmar la postura de unidad que nos ha caracterizado al ser partícipe de los múltiples eventos de naturaleza Evangelística celebrados en nuestra isla.   El Festival de la Esperanza cumple con los criterios establecido por nuestra documentos oficiales para ser apoyado por nuestra Iglesia.

Muchas bendiciones.

Notas Finales

[i] Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico Constitución y Reglamento, Capítulo IV, Regla 2, 15 de noviembre de 2008, pág. 23
[ii] Edward Rivera Santiago.  “Posición de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico: Sr. Franklin Graham.” Facebook-Fraternidad de Pastores de la IEUPR, 4 de febrero de 2017, Accesado el 4 de febrero de 2017,  https://www.facebook.com/notes/edward-rivera/posici%C3%B3n-de-la-iglesia-evangelica-unida-de-puerto-rico-sr-franklin-graham/1114764825300321
[iii] Ibid.
[iv] Vea página cibernética del Festival de la Esperanza, accesada el 5 de febrero de 2017,  http://www.festivaldeesperanzapr.com/
[v] Vea la Declaración de Fe del Festival de la Esperanza en http://www.festivaldeesperanzapr.com/declaracion-de-fe/ y compárelo con la Declaración de Fe y Orden  Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, páginas 5-13.
[vi]Vea Declaración de fe y orden Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, (aprobada por en las Asambleas Extraordinarias del 22 de agosto de 1998 y 9 de octubre de 1999), 5-14.
[vii] Edward Rivera Santiago.  “Posición de la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico: Sr. Franklin Graham.”  Ibid.
[viii] Redacción, “La realidad: alto porcentaje en EEUU apoya política migratoria de Trump”, El Diario, Accesado 5 de febrero de 2017, http://eldiariony.com/2017/02/01/la-realidad-alto-porcentaje-en-eeuu-apoya-politica-migratoria-de-trump/
[ix]Donald J. Trump, “Executive Order: Protecting the Nation from Foreign Terrorist Entry into the United State”, Washington DC: White House Press Office, 27 de enero de 2017, accesado el 4 d de febrero de 2017,  https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2017/01/27/executive-order-protecting-nation-foreign-terrorist-entry-united-states
[x] Carol Kuruvilla, “Here’s How Franklin Graham Justifies Trump’s Expected Refugee Ban”, The Huffington Post, 25 de enero de 2017,  Accesado el 5 de febrero de 2017, http://www.huffingtonpost.com/entry/frankling-graham-refugees_us_5889049ce4b061cf898c6c42
[xi] Franklin Graham, “Franklin Graham ve ‘cobarde’ el Evangelio que evita polémicas”, Protestante Digital. Com, (29 de mayo de 2014).  Accesado el 5 de febrero de 2017 en  http://protestantedigital.com/internacional/31112/Franklin_Graham_ve_39cobarde39_elEvangelio_que_evita_polemicas
[xii]Vea su biografía en http://www.festivaldeesperanzapr.com/fg-bio/
[xiii] Hay una valiosa información para conocer este ministerio,  Accesado el 5 de febrero de 2017,  https://www.samaritanspurse.org/our-ministry/about-us/
[xiv] Ver, https://www.samaritanspurse.org/disaster/refugee-crisis-in-europe/
[xv] Declaración de Fe y Orden Iglesia Evangélica Unida, pág. 30

Volver a la vieja escuela… ¿Es la solución?


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Por Samuel Caraballo-López

Así dice el Señor: Paraos en los caminos y mirad, y preguntad por los senderos antiguos cuál es el buen camino, y andad por él; y hallaréis descanso para vuestras almas. (Jeremías 6: 16 LBLA)

El texto del 29 de enero, cuarto domingo después de epifanía, lo encontramos en el Evangelio Según Mateo 5: 1-12, el inicio del Sermón de la Montaña.

El Sermón de la Montaña (Mateo 5: 1–7:29), es un acto de protesta de Jesús contra el orden que regía en su tiempo, tanto en lo político, social, económico y religioso.  El mensaje del reino que Jesús proclamó y encarnó es precisamente una forma nueva de ver, percibir y nombrar la realidad, y, por lo tanto, una nueva forma de ser y actuar conforme al reino de los cielos.

El discurso del Sermón de la Montaña es la mejor composición de Mateo.  En este discurso se integran material del Documento Q[i], y el material de solo Mateo para formar una obra excepcional de la doctrina ética y religiosa en el Nuevo Testamento.[ii]  Jesús enseña con autoridad, haciendo que sus palabras se manifiesten en fuerza capacitadora en los oyentes, produciendo nuevas formas de vivir (Mateo 7: 28-29).

Cuando comparamos el Evangelio de Mateo con Lucas, podemos por medio de un análisis redaccional identificar el material que parece ser exclusivo de la Fuente Q, y los arreglos teológicos hechos por Mateo.  Lucas solo menciona cuatro (4) bienaventuranzas y todas están incluidas en el discurso de Mateo (vea Lucas 6: 20-23 y Mateo 5: 3-12), lo que nos hace suponer que estas son las que provienen de la Fuente Q, que es común a ambos evangelios:

Bienaventurados los pobres…Bienaventurados los hambrientos…Bienaventurados los que lloran…Bienaventurados cuando los odien…

Las cuatro (4) bienaventuranzas adicionales que Mateo menciona, junto a ciertos cambios en las anteriores, son redacciones particulares del evangelista para contextualizar las enseñanzas de Jesús a su realidad y teología:

Bienaventurados los mansos…Bienaventurados los misericordiosos…Bienaventurados los de limpio corazón…Bienaventurados los pacificadores…

Mateo, sabiamente, adapta los contenidos de la Fuente Q a su contexto, dada la naturaleza de su auditorio. En la comunidad “mateana” hay pobres y algunos no muy pobres que necesitan entender la palabra y hacerla suya.  Es importante observar que las enseñanzas de las bienaventuranzas son exclusivas para los discípulos, que también son luz y sal del mundo (Mateo 5; 13-16). Estas ocho (8) bienaventuranzas del discurso representan la voluntad de Dios, y en cierta medida son equivalentes al Decálogo del Pacto mosaico (Éxodo 20: 1-17).[iii]

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Miremos brevemente el significado de estas bienaventuranzas a la luz de la totalidad del libro de Mateo. La primera redacción que hace Mateo a la bienaventuranza, que es común a Lucas, es añadir “a los pobres” el apellido “en espíritu” (verso 3).  No hay duda que esto responde a la realidad del auditorio de Mateo.  Esta espiritualización de la pobreza cambia en cierta medida el sentido de Lucas.  Mateo está hablando, ciertamente de carencia, pero en el sentido figurado, de arrogancia, y de la seguridad que tienen en sí mismo los ricos.  Ahora el premio para los que se acercan a Dios con esa actitud, es el reino de los cielos.  La referencia al mensaje de Isaías (61: 1) es notable, los que son pobres en espíritu tienen las condiciones para recibir con plenitud las enseñanzas de Jesús.

Bienaventurados los que lloran (verso 4).  Esta declaración nos ubica dentro del mensaje a aquellos que lloran por su condición de luto, sea por la pérdida del lugar privilegiado, en el caso de la comunidad de Mateo (puede referirse a la destrucción del templo de Jerusalén), o por la condición opresiva en que se encuentran bajo la bota del imperio romano, o inclusive a pérdidas de seres queridos con relación o no a los eventos ocurridos.  Dios ha prometido consolar a los que lloran, dada la naturaleza misma del sufrimiento (vea 2 Corintios 1: 3-5).

Bienaventurados los mansos (verso 5). A los que han optado por la no agresividad para conseguir lo que necesitan (Mateo 5: 39-42), Dios ha prometido que heredarán la tierra.  De hecho, la promesa de la tierra es parte del Pacto Abrahámico, que se confirma en otros pactos del Antiguo Testamento (Génesis 15: 18).  Los desposeídos que no pueden resistir al malvado, al opresor y al que le quita con violencia lo que no le pertenece, Dios promete que El mismo conquistará la tierra y los pondrá como herederos de esta.  ¡Que impresionante promesa!

Bienaventurado el que tiene hambre y sed de justicia (verso 6). El premio para estos bienaventurados es que ellos alcanzarán lo que están buscando y anhelan (Mateo 5: 20; Lucas 18: 1-8).  Su propia hambre y sed le dará las herramientas para ser consistentes y perseverantes en lo que anhelan.  Una palabra de esperanza para los que lucha por la justicia en el mundo…Jesús dijo; “la alcanzarán.”

Bienaventurados los misericordiosos (verso 7).  La misericordia y compasión son temas frecuentes en el evangelio.  Quien asume una postura de misericordia, dicha voluntad, rebotará en su favor.  El que es misericordioso, recibirá misericordia.  La ley de la siembra y la cosecha se cumple en aquellos que toman como norte el vivir y actuar con compasión, restaurando al caído y sembrando esperanza en el mundo… “eso mismo harán contigo” (salmo 41: 1).

Bienaventurados los de puro corazón (verso 8).  Esta bienaventuranza se contrapone a la pureza levítica que proviene de los rituales religiosos.  La pureza que habla Jesús se manifiesta por el lenguaje que delata los pensamientos y deseos de la persona (Mateo 15: 10-20).  Esa pureza tiene su recompensa… ¡verán a Dios! ¿Qué significa esta recompensa?  La pureza de corazón nos lleva a la presencia misma de Dios (Salmo 15: 1ss).  Solo los miembros de la corte real tienen acceso para “ver la faz del rey”.  La pureza de corazón, producto de la acción purificadora de Dios mediante su gracia, y que se hace concreta mediante la fe en Jesucristo, me permite tener acceso a la santidad de Dios (Mateo 18: 10; Romanos 5: 1-3).

Bienaventurados los pacíficadores (Verso 9).  El pacifista es aquel que aplaca las querellas y busca la reconciliación de las partes en disputa (Mateo 5: 23-26). Su premio consiste en ser llamados y reconocidos como hijos de Dios.  Es decir, que dado que este era el título de Israel en el Antiguo Testamento (Éxodo 4: 22-23; Oseas 11: 1), los pacificadores son considerados por Dios como hijos amados en quien Él se deleita.

Bienaventurados los que padecen persecución (versos 10-12).  La persecución por la justicia es la que se sufre por mantener las buenas relaciones con Dios, acatando su voluntad.  El premio que se recibe por resistir la persecución sin claudicar, es ser considerado por Dios como sucesor de los profetas, que también fueron víctimas de la persecución por su propio pueblo. ¡Qué privilegio!

Si somos honestos, tenemos que admitir que el mundo que Jesús afirma como un hecho, y que se nos presenta en las bienaventuranzas no es en lo absoluto el mundo que hemos hecho nuestro como cristianos en medio de esta cultura occidental.  La realidad es que nuestras bienaventuranzas son diametralmente opuestas a las presentadas por Jesús.  Veamos algunas de ellas:

  • Bienaventurados él bien educado, porque obtendrá los mejores empleos.
  • Bienaventurados él bien “relacionado”, porque sus aspiraciones no serán ignoradas.
  • Bienaventurados los que se proyectan poderosos, porque ellos serán admirados.
  • Bienaventurados los que conocen el “arte de la guerra”, porque ellos alcanzarán grandes conquistas.
  • Bienaventurados los que dominan el arte de la comunicación conveniente porque ellos alcanzarán cobertura mediática.
  • Bienaventurados sois cuando sabemos lo que deseamos, y vamos adelante con todas nuestras fuerzas buscando dichos deseos, porque dios ayuda a los que se ayudan a sí mismos.
  • Bienaventurados sois cuando nos promovemos y hablamos políticamente correcto, porque hablarán bien de nosotros y nos abrirán las puertas ofreciéndonos toda clase de halagos para gloria nuestra.
  • Alegraos y gozaos, pues nuestro reconocimiento es grande en los círculos de poder, porque así hicieron con todos los enemigos de Dios.

Sin embargo, al comparar las bienaventuranzas de Jesús con nuestras bienaventuranzas, créeme que siento una profunda nostalgia de Dios. Nuestras bienaventuranzas no han producido el descanso para nuestro ser que tanto necesitamos.  De hecho, nuestras bienaventuranzas nos han confinado en un círculo de fracaso que en ocasiones pretendemos negar y ocultar acudiendo a los caminos del hedonismo y las falsas apariencias. Creo que llegó la hora, y es ya, que tenemos que volver a casa, y recuperar la senda antigua.

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El proceso de recuperación que necesitamos como iglesia para ubicarnos en el camino que nos propone Jesús en el Sermón de la Montaña requiere al menos cinco (5) decisiones medulares a mencionar:

  • Primero, tenemos que tomar la firme resolución de rechazar todo ídolo y toda ideología engañadora. Toda pretensión que se levante contra la santidad de Dios tendrá nuestro más firme repudio no importa su procedencia.  La pretensión de absolutizar toda expresión humana sea la nación, raza, partido, ciencias, tecnologías, género o creencia que atenten contra la santidad de Dios, tendrá nuestra denuncia y resistencia.
  • Segundo, rehusamos absolutizar el presente, sino que afirmamos que Dios tiene un nuevo futuro, que aún no es visible del todo. Nuestro discurso será de incesante esperanza.  Hay que recuperar el discurso sincero y serio, sin lenguaje estereotipado y ambivalente, que se presta a múltiples interpretaciones.  Nuestro mensaje tiene que ser claro, honesto y adecuado que fomente la esperanza y la santidad, reconociendo el dolor profundo de nuestro pueblo y presentando opciones de transformación. El Dios que se revela en Jesucristo puede y quiere hacer nuevas todas las cosas.
  • Tercero, adoptamos una postura crítica con respecto al orden establecido y los poderes que lo dirigen. Si el poder establecido no tiene como prioridad antender la necesidad humana, no lo endosaremos. Nuestro discurso debe denunciar la ausencia de voluntad política para adecuar los recursos a las necesidades del pueblo, y que el desvío de ese propósito ha causado la quiebra del país en todas sus dimensiones.  Hay que recuperar la santidad de la historia, haciendo que la justicia levante su voz ante el poder.  Es en los momentos difíciles en que mejor aflora el discurso profético, por lo tanto, llegó la hora de profetizar.
  • Cuarto, afirmamos la integración de una visión bíblica y profética a toda nuestra proclamación. Los reduccionismos que los poderes de este mundo promueven tienen que ser confrontados teniendo en mente la memoria e imaginación profética de Jesús.  Se hace imprescindible que nuestro discurso público sea audaz y creativo, que confronte el deterioro de nuestro país, y que provoque cambios al orden establecido.
  • Quinto, tenemos que estar alerta como iglesia. El interés de enfatizar tanto la tecnología, tiene una intención política e ideológica.  La intención es querer hacernos ver que la tecnología es “objetiva”, y esto representa una propuesta ideológica sobre la realidad que se pretende construir.
  • Si la responsabilidad de administrar se le delega a la tecnología, ocultando tras ésta las voluntades humanas, la verdadera intención es censurar las voces proféticas que denuncia las intenciones egoístas. Así que establecer el protagonismo de la tecnología, sin vinculación con los aspectos humanos, es absolutizar lo artefáctico sobre las voluntades, para que no tengamos a quién pedir cuentas. Si no se puede pedir cuentas, porque son los aspectos tecnológicos los causantes, el discurso profético se silencia, y entonces se elimina el control de calidad que la iglesia aporta para la salud del mundo.

Creo que llegó el momento de sentarnos a la mesa como iglesia, reflexionar y tomar la firma decisión de volver a la senda antigua.  Muchas bendiciones.

Notas Finales:

[i] La Fuente o documento Q, que se refiere al alemán “quelle” que significa fuente, (conocida como Evangelio Q o Evangelio de los dichos de Jesús) es una colección hipotética de las palabras de Jesús, aceptada por la crítica textual como una de las tres fuentes escritas detrás de los evangelios de Mateo y Lucas. Este texto antiguo (que no existe) fue producto de la tradición oral de la iglesia primitiva y contiene todos los dichos (logia) de Jesús.

[ii] Raymond E. Brown, Introducción al Nuevo Testamento: cuestiones preliminares, evangelios y obras conexas, traducido por Antonio Piñero (Madrid:  Editorial Trotta, 2002)

[iii] Es importante mencionar que en el Evangelio de Mateo existe otras cuatro (4) bienaventuranzas no incluidas en el Sermón de la Montaña y que debemos considerar en otra ocasión (Mateo 11: 6; 13: 16; 16: 17 y 24: 46).

La Nueva Secretaria de Educación…descifrando el enigma


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Por Samuel Caraballo López

El pasado día 28 de diciembre de 2016, el Gobernador electo, Ricardo Roselló Nevárez, nominó para la secretaría más importante del país a la Dra. Julia Beatrice Keleher, consultora principal de la Agencia Keleher & Associates con sede en la ciudad de Washington, y profesora adjunta de gerencia de proyectos (PM) en el Departamento de Administración de Empresas de la Universidad de George Washington.  Desde el 2009, la Dra. Keleher había estado asociada al Departamento de Educación de Puerto Rico (DEPR) a través de los programas federales.  Keleher es nacida en New York y criada en Philadelphia, Pensilvania, y residente en la actualidad en la ciudad de Washington, DC.

Su disertación para el grado doctoral (Ed. D.) fue sobre liderazgo educacional en la Universidad de Delaware en el 2007, cuyo título es “Data Driven Decision Making Among School Level Administrators and School Level Educators”.  El sistema de “Data Driven Decision Making (DDDM)” ya es utilizado como estrategia instruccional en los programas de Transformación Escolar y Red de Apoyo Diferenciado (RAD) del DEPR.

La nominación de la Dra. Keleher, no solo sorprendió al país, sino que dejó anonadados a las organizaciones sindicales que representan al magisterio puertorriqueño, y a la mayoría de los políticos del partido de gobierno.  De hecho, los sectores intelectuales del país, que esperaban un nombramiento de un especialista en educación del ámbito local, se preguntan sobre las credenciales, historial de servicio y conocimiento del sistema y visión educacional que tiene la nominada.

Yo al igual que muchos, me he preguntado, ¿Cuál es la intención del Gobernador Rosselló con este nombramiento? ¿Por qué escoger a una profesional estadounidense, sin un “aparente” conocimiento de la realidad puertorriqueña para dirigir el Departamento de mayor presupuesto y más mediático del país? ¿Cómo explicar esta nominación cuando el mismo gobernador ha criticado abiertamente a Lisa Donahue, asesora estadounidense de la Autoridad de Energía Eléctrica, por su desconocimiento de la agencia y “pobre” rendimiento? ¿Qué pasará ahora con la Carta Circular 19 sobre perspectiva de género?

Aunque les aseguro que no tengo contestación a las preguntas anteriores, creo que tengo la obligación ciudadana de intentar analizar esta enigmática selección, y anticipar cuál serán los posibles resultados de la gestión de la nominada sobre el sistema educativo del país.

Hay algunos aspectos que debemos realzar como parte del análisis y evaluación de esta nominación.  Primero, la nominada parece no estar contaminada con nuestra política partidista, uno de los males que ha “desangrado” dicho departamento durante décadas. De hecho, ningún legislador ha reclamado que la conoce o que es “pana” de la nominada.

Lo segundo que observo es que la Dra. Keleher no parece tener “padrinos ni ahijados” políticos que la hayan impulsado hacia dicha posición.  Es decir, su nominación no está respaldada por ningún sector dentro del partido en el poder, ni parece tener “acuerdos” previos con los legisladores y alcaldes, contrario al historial de la mayoría de los anteriores secretarios.  De hecho, ella no es miembro del Partido Nuevo Progresista dado que no era residente en la isla, y no votó en los pasados comicios electorales del país.

Lo tercero que observo es que la Dra. Keleher no tiene vínculos con las organizaciones sindicales que representan a los maestros, e inclusive, una de sus primeras reuniones fue con sus líderes, que confiesan públicamente no conocerla.

Otro aspecto que es necesario analizar con cautela son las ideas expresadas por la Dra. Keleher en sus entrevistas públicas.  Tengo que reconocer que la Dra. Keleher habla muy bien el español, lo que demuestra que ha estado muy cerca de la comunidad hispanoparlante en los Estados Unidos.  Para los que tenían preocupación con su comunicación en nuestro vernáculo, dado que su primer idioma es el inglés, esto no parecer ser un obstáculo.  De hecho, la nominación de la Dra. Keheler no tiene la “pinta” de clientelismo político como lo tenía el anterior Secretario, y que tiende a ser muy usual en los procesos de nombramiento de los principales ejecutivos de las agencias de gobierno.

Es importante analizar los discursos mediáticos de la nominada. Si observamos cuidadosamente sus contenidos, la nominada es afín con la filosofía educacional del Partido Republicano, e inclusive muestra cierta similitud con los pensamientos de Betsy DeVos, la nominada por el Presidente Donald Trump para dirigir el Departamento de Educación Federal. Ambas creen en la intervención del sector privado en la educación pública.  Al menos, su énfasis en la gerencia y fiscalización de los procesos administrativos del DEPR, nos parece acertado y pertinente en este tiempo.

La Dra. Keheler es una especialista destacada en gerencia de proyectos como lo demuestra su hoja de presentación.  Así que esperamos ver su peritaje en acción utilizando los datos disponibles, y poniendo a un lado los “colores”, para evaluar, transformar y dirigir nuestro sistema educativo, tanto en área docente, en el aprendizaje de los estudiantes y ante todo en las áreas administrativas, que es donde hay que hacer una “liposucción” urgente.  El camino que tiene frente a sí la nueva secretaria la va a obligar a tomar decisiones no simpáticas, pero necesarias para el bienestar de nuestro sistema educativo.

Desde mi punto de vista la mayoría de los aspectos discutidos representan signos de esperanza para la educación del país, y muy especialmente para los obreros de la educación, que son nuestros maestros del salón de clases.

Así que si la Dra. Julia B. Keheler supera las vistas de confirmación, podríamos tener una Secretaria de Educación inusual, “desvinculada” del quehacer político partidista, y enfocada en la transformación del sistema educativo del país, para que por medio de la educación se mejore la calidad de vida de la sociedad puertorriqueña.

Nuestra oración acompañará a la nominada, esperando que como Secretaria pueda responder con valentía a los grandes retos que nuestro sistema educativo tiene.  Muchas bendiciones.

Una nota de agradecimiento en Navidad y fin de año


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“Los escritores somos seres heridos. Por eso creamos otra realidad” Paul B. Auster.

Esta es la sexta navidad que disfruto desde que comencé a escribir este blog. No hay duda que han sido años complejos, pero de grandes oportunidades.  Así que agradezco a mi Señor Jesucristo por estas experiencias,  y a ti mi querido lector por validar mis escritos con tus entradas.

Por cuatro (4) años consecutivos he tenido un numero de entradas razonables en mi blog, aunque aspiro a que aumenten.  Hay ocasiones que las tareas docentes y eclesiásticas no me permiten escribir, pero la magia de la tecnología me permite repetir algunos artículos de otros años, que con ciertas modificaciones, cumplen los objetivos de la época.

Se que muchos de mis lectores no tiene mucho tiempo para leer, pero el actualizarce es una necesidad, en la que deseo colaborar. También sé que tengo lectores laicos, que no necesariamente son devotos de la religión y la política, pero leen algunos de mis temas, quizas por curiosear, por debatir o  porque le parecen interesantes.  A estos lectores ocasionales les agradezco mucho su visita.

Agradezco también por esa conexión que nos ofrece el internet, y que por medio de este alcanzo a muchos lectores de habla hispana a través del planeta.  Tengo como una meta no muy lejana, poder escribir en otros idiomas para alcanzar a nuevos lectores de otros contextos.

Para el 2017 espero tener  en “podcast” mis escritos para que aquellos, que su limitado tiempo no les permite la lectura, los puedan escuchar.

Nuevamente agradezco el que hayas visitado este espacio, y siempre te exhorto a opinar porque tus comentarios no solo  me sirven de aliciente o de prueba de mi fe, sino que son de gran ayuda para pulir este producto.

Muchas felicidades en este tiempo de Navidad, y son mis deseos y oraciones que el año 2017 sea de dicha y felicidad, y que los propósitos de Quién nos trajo a este planeta se realicen cabalmente durante el mismo.

Un fuerte abrazo desde este rincón del Caribe, Puerto Rico,  a todos los que nos hemos vinculado a través de la escritura, y recuerda que en mí tienes un amigo.

Muchas bendiciones,

Samuel Caraballo-López

La Jubilación: transitando por “carreteras no transitadas”… si nos dejan.


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Por Samuel Caraballo-López

Este pasado domingo 18 de diciembre, fui invitado a un homenaje a pastores evangélicos jubilados, en la Iglesia Evangélica Unida del Municipio de Santa Isabel, Puerto Rico, cuyo Pastor es el Rvdo. Alejandro García Toro.  Este acto de reconocimiento ha sido el primero en el que he participado como pastor jubilado, y me parece que es uno de los pocos (sino el primero) celebrados por la denominación o alguna otra congregación de nuestra comunión.

Es bueno mencionar que fue en la IEUPR-Santa Isabel, que en el 1976 (hace 40 años) se propuso una resolución para crear el Sistema de Retiro de Pastores (as) de nuestra iglesia. Para hacer justicia, fue el Hno. Teódulo Pacheco (RIP), un líder de la congregación de Guayanilla, que presentó dicha resolución.[i]

Temprano en la mañana, y junto a un compañero jubilado y su esposa, Ivette y yo nos dirigimos a nuestro destino.  Llegamos temprano, y luego de una hospitalaria recepción, nos integramos a la actividad litúrgica, previo a las actividades de reconocimiento.

La liturgia, dirigida principalmente, por los jóvenes de la congregación, fue exquisita, y muy inspiradora. A mí me correspondía el mensaje de la ocasión, y que a petición del Rvdo. Jaime Rivera Solero, compartiré su esencia con ustedes mis lectores.

La denominación de la que soy parte, Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico, tiene en la actualidad (2016), 29 pastores jubilados esparcidos por todas las regiones eclesiásticas de la isla.  Esta cantidad de jubilados es casi igual a los pastores activos, que actualmente son 35, teniendo cerca de 30 congregaciones con “standing” de iglesia, sin asignación pastoral.   Este contexto estadístico puede servir de “pie forzao” para muchas discusiones y especulaciones sobre la realidad de la iglesia.  Sin embargo, me concentraré en el tema de la ocasión.

¿Qué es la jubilación pastoral?  Según Paul C. Clayton, en su libro Called for life:  finding meaning in retirement (2008)[ii], el retiro forma parte de la totalidad de nuestra vida en relación con el llamado de Dios.   El llamado no concluye con el retiro, sino que se extiende a lo largo de esos años de jubilación.   Si bíblicamente el llamado pastoral es la invitación divina a bendecir el mundo con nuestra vida personal, la jubilación es un tiempo de extender dicha bendición de Dios, más allá de los compromisos eclesiásticos, que representa la iglesia local y la denominación.

La Jubilación desde la perspectiva del mundo laboral, es el acto administrativo en la que un trabajador activo, ya sea por cuenta propia o ajena, pasa a una situación pasiva o de cierta inactividad laboral, después de alcanzar una determinada edad máxima legal y un tiempo de trabajo en el oficio asignado, lo cual le permite abandonar la ocupación asignada y obtener una retribución por el resto de su vida.  La jubilación es, por tanto, una etapa de transición en la que ejercemos un papel diferente en la vida a partir de ese momento, usualmente escogido por nosotros mismos.

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Desde el punto de vista ministerial, la jubilación es la aspiración o meta profesional más alta.  El poder jubilarse indica que hemos terminado honrosamente una tarea asignada años atrás, y que hoy podemos celebrar y compartir nuestro legado, producto de esos años de servicio y esfuerzo, con las nuevas generaciones.  Para mí, la jubilación es como una puerta abierta a otra etapa de mi vida en la que hago lo que quiero hacer acorde a mis valores y principios.

Hay dos (2) pasajes bíblicos, que para mí, evocan esta etapa de vida que llamo la jubilación creativa. En el libro de Josué, capítulo 14: 6-15 y la Carta a los Romanos 1: 1-7, se nos presenta el perfil de un jubilado con conciencia de la etapa en que se encuentra.  Caleb ben (hijo de) Jefone, el personaje principal de este primer relato, acude a Josué durante el proceso de repartición de la tierra, en esos primeros años de la conquista cananea, para exigir que se cumpliera con una promesa que Moisés le había hecho:

«Acuérdate de lo que el Señor le dijo a Moisés, hombre de Dios, respecto a ti y a mí en Cades Barnea.Yo tenía cuarenta años cuando Moisés, siervo del Señor, me envió desde Cades Barnea para explorar el país, y con toda franqueza le informé de lo que vi.  Mis compañeros de viaje, por el contrario, desanimaron a la gente y le infundieron temor. Pero yo me mantuve fiel al Señor mi Dios.  Ese mismo día Moisés me hizo este juramento: “La tierra que toquen tus pies será herencia tuya y de tus descendientes para siempre, porque fuiste fiel al Señor mi Dios (versos 6-9 NVI).”

Lo interesante es que Caleb tenía 85 años en ese momento, pero sus anhelos de que se cumpliera la promesa estaban claros y firmes.  Aun cuando el menciona la edad, indicando la etapa de vida en que se encontraba, su empeño, coraje y valentía no habían menguado. De hecho, es tal su valentía que solicita se le de como “pedazo de horizonte”, la región mas dificil de conquistar, las montañas donde viven los anaceos (Josué 14: 12).  Los anaceos eran una peligrosa tribu de gigantes del sur de Palestina (Dt. 2:10, 11; Jos. 15:13, 14; Jue. 1:20; etc.) que habitaba especialmente en la vecindad de Hebrón en tiempos de la invasión israelita del país.

Es importante recalcar que una edad avanzada puede restar vigor físico, pero los ideales, el empeño y la pasión no tienen edad. Es el sistema capitalista, y en ocasiones la iglesia que le hace coro, con su énfasis en la productividad, que devaloriza  a las personas que se retiran de sus empleos o ministerios, haciendoles sentir invisibles y confinándolos en un círculo de impotencia.

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El teólogo, eticista y profesor jubilado de Harvard, Harvey Cox (1967), plantea en su libro On Not Leaving It to the Snake[iii] que el problema mayor del ministerio es la indolencia y autocomplacencia.  Según Cox, en la narrativa de la caída en Génesis 3: 1ss, sugiere que Eva toma del fruto prohibido cuando rinde su posición de autoridad y responsabilidad a un animal, la “serpiente”, a la que le permite que le diga lo que había que hacer.  De esta misma forma cuando le permitimos a la indolencia y a la autocomplacencia que nos diga lo que debemos hacer, fracasamos, y detenemos los propósitos de Dios en nosotros.  La jubilación es un período de resistencia frente a diversas voces que pretenden quitar nuestra autoridad y responsabilidad, diciéndonos lo que podemos o no podemos hacer.

El segundo texto que nos evoca nuestra realidad como jubilados aparece en la introducción a la Carta a los Romanos 1: 1-7. De hecho, el apóstol no conoce su auditorio, lo que le obliga a hablar con más detalles sobre su llamado.  Para poder entender el mensaje de estos primeros versos, hay que conocer algo más del contexto del escrito.  Esta carta es la última del “corpus paulino”, no habiendo duda de su autoría.  De hecho, solo 7 de las cartas atribuidas a Pablo, gozan del consenso de la comunidad teológica como auténticas del Apóstol.[iv]

Es importante mirar el contenido de la Carta y mirar que esta se escribe, posiblemente en el año 57 d. C, desde Corinto, al Pablo concluir su tercer viaje misionero. Este dato es importante, porque el apóstol tenía entre 50-53 años al momento de que Terció redacta esta carta. En el primer siglo, la expectativa de vida era entre 50 a 60 años, lo que indica que Pablo era un anciano en edad de Jubilación.  Sin embargo, sus declaraciones no demuestran que hubiese terminado; al contrario, se encuentra en una etapa de transición hacia un nuevo ministerio en España:

Pero ahora que ya no me queda un lugar dónde trabajar en estas regiones, y como desde hace muchos años anhelo verlos, tengo planes de visitarlos cuando vaya rumbo a España. Espero que, después de que haya disfrutado de la compañía de ustedes por algún tiempo, me ayuden a continuar el viaje (Romanos 15: 22-24).

El Apóstol Pablo, había “peinado” toda la región desde Jerusalén, sus alrededores y hasta la región de Ilírico[v] con el mensaje del Evangelio (Romanos 15: 19), y ahora anhelaba continuar su ministerio en un nuevo contexto y bajo nuevas condiciones.  Asombroso! Si alguien tenía conciencia de su condición como anciano era el Apóstol (vea Filemón 9), sin embargo, la conciencia de su llamado (Romanos 1: 1-7) lo mantenían con un compromiso y sentido de responsabilidad claro con el evangelio.

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Como expresé en la introducción, la iglesia en la cual me ordené y ejercí mi ministerio pastoral por 34 años, tiene una carencia de recursos humanos, provocada por la falta de “lectura” de los tiempos y por la “inercia” de no preparar líderes para estos momentos, que no supieron leer.  De hecho, esta falta de responsabilidad que denuncio se debe atribuir, tanto a las pasadas como a las actuales administraciones, e inclusive a todos los que pudiendo haber “gritado”, solo hablamos.

Ahora la pregunta es, ¿Podrían estos 29 pastores retirados servir como apoyo a estas congregaciones, sin pensar en la carga del salario y los beneficios marginales?  Por supuesto que sí, y he ahí mi queja con el liderato actual. La mayoría de estos pastores jubilados tienen preparaciones académicas, que van desde bachilleratos, licenciaturas, maestrías y doctorados, junto a una vasta experiencia en diversas disciplinas y saberes. ¿Cuántas labores podrían hacer estos pastores, si la Oficina Central los hubiese considerado junto a los “misioneros” para colaborar en esta crisis?

Permítame “llover sobre mojado” y explicar; los pastores jubilados pueden ser utilizados eficazmente para trabajos a tiempo completo, sin la carga del salario y los beneficios marginales, mientras se soluciona parte del problema existente.  Los pastores jubilados, como en otras denominaciones en y fuera del país, pueden fungir como pastores de transición o interinos, pueden sustituir temporalmente a otros pastores en diversas situaciones.  Además pueden fungir como: predicadores itinerantes, ministradores de los sacramentos, asesor de pastores nuevos, colaboradores en instituciones educativas de la iglesia, ministros de familia, directores musicales, ministros de educación, profesores de escuelas teológicas, ministros de visitación, escritores de documentos oficiales, parte del “think tank”, escritores del calendario litúrgico y de cartas pastorales, ministros administrativos, representantes de la denominación en diversas instancias, y cuántas cosas más que hoy nuestra denominación necesita.

Hace unos días visite la Oficina Central de la Iglesia Episcopal Puertorriqueña en Saint Just, Trujillo Alto.  ¡Me sorprendió el staff que tienen, hay 16 empleados a tiempo completo mientras que nosotros solo tenemos cuatro (4)! [vi]  Pienso que gran parte del equipo de trabajo que se necesita para colaborar con las congregaciones locales e impulsar nuestra iglesia por nuevos senderos de crecimiento, y de recuperación de nuestro “candelabro”[vii] en la sociedad puertorriqueña, se puede tener sin que esto implique gastos mayores.

Hay unas competencias y destrezas en los jubilados, que han sido subestimadas por la denominación, y que contrario a lo que se piensa, es su “vulnerabilidad” su mayor fuente de bendición.  Es a través de la “debilidad” humana que la gracia de Dios  se manifiesta con mayor plenitud para traer bienestar del pueblo:

Y Él me ha dicho: Te basta mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.  Por tanto, muy gustosamente me gloriaré más bien en mis debilidades, para que el poder de Cristo more en mí.  Por eso me complazco en las debilidades, en insultos, en privaciones, persecuciones y en angustias por amor a Cristo; porque cuando soy débil soy fuerte (2 Corintios 12: 9-10, LBLA).

No puedo concluir este escrito sin reconocer que la jubilación es la gran oportunidad de explorar la “carretera no transitada” antes. Es en esta etapa, que iniciativas y proyectos no consideradas anteriormente debido a las responsabilidades ministeriales, pueden ser retomados y convertirlos en fuentes de bendición. El poder estudiar sin la presión de un grado académico o de certificaciones obligatorias, puede ser considerado como una opción.  El poder ayudar a otras denominaciones e iglesias, colaborar con organizaciones sin fines de lucros y pertenecer a intituciones, que por las limitaciones anteriores de tiempo no lo permitían, son oportunidades que deben ser aprovechadas.

Es importante aclarar que el llamado de Dios no es solo para hacer la obra de Dios, sino para ser el pueblo de Dios en el mundo.  Por lo tanto, nuestra intervención en un mundo “que sabe cómo hacer, pero no saben cómo ser” es medular (Kübler-Ross).

Recordemos que la jubilación, contrario a lo que algunos creen y pretenden, no es un tiempo que detiene o previene el servicio a Dios, más bien es un tiempo para servir a Dios de la manera más desprendida.  La jubilación es el tiempo para reclamar el “pedazo de horizonte” que nos corresponde por nuestra fidelidad, y que “la serpiente” pretende negarnos. ¡No se lo permitamos!  Muchas bendiciones.

Notas Finales

[i] Reglamento del Sistema de Retiro de la Iglesia Evangélica Unida de PR, página 2.

[ii] Paul C. Clayton. Called for life:  finding meaning in retirement. Herndon, Virginia: The Alban Institute, 2008.   Paul es un pastor retirado de la Iglesia Unida de Cristo, y fue compañero de ministerio en la City Mission Society en Boston.

[iii] Harvey Cox.  On Not Leaving It to the Snake. New York: Macmillan, 1969.

[iv] Estas son las cartas del corpus paulino: 1 Tesalonicenses, 1 y 2 Corintios, Filipenses, Gálatas, Filemón y Romanos.

[v] Ilírico (en latín, Illyricum) era una provincia romana en tiempos del Imperio, ubicándose donde antes se encontraba el reino de Iliria. Situada en los Balcanes, abarcaba un territorio cuyos límites eran Istria (zona que actualmente ocupan Croacia y Eslovenia) por el norte, el río Drin (actual Albania) por el sur y el río Sava (Bosnia, Croacia) por el este. Su capital era la ciudad de Salona, cerca de la actual ciudad croata de Split.

[vi] En la Oficina Central de la denominación Episcopal, además del Obispo, hay 16 empleados entre tiempo completo y parcial, eclesiástico y laico.  En toda la propiedad incluyendo los servicios de day care, pre-kinder y Kinder, tienen cerca de 20 más.  Solo me pregunto, ¿Puede la Iglesia Evangélica Unida de Puerto Rico realizar toda la labor que se requiere con solo cuatro (4) empleados, incluyendo al Pastor General, único empleado con órdenes ministeriales?

[vii] Vea Efesios 2: 5; “candelabro” expresión utilizada por el escritor de Apocalipsis y el profeta Zacarías como representación en el primer caso de la iglesia y en el segundo de Israel. Con esta expresión Cristo le dice a la Iglesia de Éfeso el riesgo en que se encontraba de perder su lugar o “nicho” como iglesia de Dios.